Arbres abattus à Codo de Pozuzo, Pérou, septembre 2020. La perte de la nature est l'un des trois premiers risques classés au monde en termes d'impact potentiel, selon le rapport sur les risques mondiaux 2020 du Forum économique. Photo: PNUD / Leonardo Fernandez de Getty Images


Depuis la fermeture de New York en mars, j'ai l'impression de vivre dans un film de science-fiction, des nouvelles quotidiennes tragiques aux ravages liés au COVID-19 dans le monde entier. Discuter avec des collègues autour d'un verre de vin après le travail, organiser une fête à la maison, voire des réunions de famille – tout cela semble appartenir au passé ou à un monde différent. 

La grande majorité des pandémies que nous avons connues ont été causées par l'Homme.  C'est notre impact sur l'environnement – des coupes dans les forêts tropicales, de la consommation et du commerce d'animaux sauvages, à l'expansion de l'agriculture dans les zones naturelles – qui est à l'origine des maladies émergentes. Nous invitons les virus zoonotiques à quitter leurs foyers naturels pour pénétrer dans les nôtres, avec des conséquences catastrophiques pour la vie humaine. Le nombre de décès dus au COVID atteindra bientôt un million et la récession mondiale est la pire depuis la Grande Dépression avec, selon les estimations, 400 millions de pertes d'emplois à temps plein rien qu'entre avril et juin 2020.

La perte de la nature est une entreprise à risque – elle fait partie des cinq risques les plus importants au monde selon le rapport 2020 sur les risques mondiaux du Forum économique (en anglais). Et les institutions financières prennent conscience de ce fait. 

En juin, la Banque centrale néerlandaise a publié Indebted to Nature (PDF, en anglais), un rapport puissant et ouvert qui décrit les risques physiques, de transition et de réputation liés à la perte de la nature pour les institutions financières. Comme le révèle le rapport du Forum économique mondial intitulé The Nature Risk Rising (en anglais), plus de la moitié du PIB mondial total dépend modérément ou fortement de la nature et de ses services, et de nombreux secteurs tels que l'agriculture, la pêche et le tourisme dépendent de la nature et des services écosystémiques pour leur production et leur fonctionnement.

Ces entreprises courent des risques physiques si un ou plusieurs de ces services écosystémiques sont diminués ou perdus. À elles seules, les institutions financières néerlandaises ont fourni dans le monde entier 510 milliards d'euros de financement à des entreprises qui dépendent fortement d'un ou plusieurs services écosystémiques. Les services de pollinisation de la faune sauvage sont à eux seuls d'une ampleur stupéfiante, le secteur financier étant exposé à un montant de 28 milliards d'euros à des produits qui dépendent de la pollinisation.

En 2019, 948 milliards de dollars US ont été investis dans l'industrie du voyage et du tourisme dans le monde entier, soit 4,3% de l'investissement total mondial. Qui aurait imaginé que cet investissement soit exposé à des risques naturels de cette ampleur en raison de la pandémie provoquée par la perte de la nature ? Toute l'industrie du voyage et du tourisme, qui représente 10,4% du PIB mondial, avec 1 emploi sur 10 dans le monde, est en danger. Le Conseil mondial du voyage et du tourisme prévoit jusqu'à 62% de perte de PIB en 2020 par rapport à 2019, avec 197,5 milliards de dollars de pertes d'emplois.

Les risques pour la réputation proviennent des investissements ou des prêts accordés aux entreprises dont les activités ont des conséquences négatives sur la nature, comme les productions de matières premières agricoles entraînant la déforestation. Le secteur financier néerlandais compte également 96 milliards d'euros d'investissements qui comportent un risque de réputation lié à la nature.   

Quand un impact négatif sur la nature entraîne une nouvelle politique, des mouvements de citoyens ou des changements dans les préférences des consommateurs, ou des mesures de réponse COVID, les entreprises doivent ajuster leurs produits ou leurs systèmes de production, ce qui crée des risques de transition.

Ces exemples ne sont que la partie visible de l'iceberg qui nous dit que des milliards de dollars d'investissements dans le monde entier sont confrontés à des risques financiers liés à la nature.

Afin de gérer ces énormes risques liés à la nature et d'accroître les investissements dans les entreprises qui prennent soin de la nature, un cadre universel est nécessaire pour mesurer les risques et l'impact sur la biodiversité que les entreprises et les institutions financières utiliseront. Et les résultats des mesures doivent être divulgués et communiqués.

Plus de 60 institutions financières, gouvernements, groupes de réflexion et consortiums se sont réunis pour créer un groupe de travail informel (IWG) afin d'entamer des travaux intensifs en vue de la création d'un groupe de travail sur la divulgation financière liée à la nature (TNFD). Le TNFD s'efforcera de renforcer le système de gestion des risques liés à la nature et travaillera en étroite collaboration avec le groupe de travail sur la divulgation financière liée au climat (TCFD) déjà établi, en tirant parti de son expérience et en assurant des synergies. L'IWG est soutenu par le PNUD et le PNUE, en étroite collaboration avec le Global Canopy et le WWF.

Les entreprises et les hommes ont besoin de la nature pour survivre. En même temps, nous continuons à détruire la nature, trop souvent pour des gains privés et au détriment des personnes, notamment les pauvres et les vulnérables. Il y a toujours de l'argent derrière la destruction. Quelqu'un finance directement et indirectement la destruction, consciemment ou non. La modification des flux d'argent de la nature négative à la nature positive est une pièce fondamentale du puzzle pour faire évoluer les systèmes mondiaux vers la protection de la nature. 

Nous sommes arrivés à un point de basculement en ce qui concerne les frontières planétaires.  Nous devons protéger la nature encore intacte. Avec un million d'espèces dont on prévoit l'extinction dans un monde où tout va bien, nous devons protéger la faune, y compris les pollinisateurs, comme jamais auparavant. Seulement 2% de la surface terrestre libre de glace est exempte d'impact humain, et nous avons exterminé une grande partie de nos cohabitants de cette planète. Que nous faut-il de plus de la planète ? Combien de plus sommes-nous prêts à risquer ? Et à prendre des risques ?

Nous avons désespérément besoin de la nature – pour l'air, l'eau, la nourriture et pour notre santé, notre inspiration, nos emplois et nos moyens de subsistance. Nous avons besoin de la nature pour atteindre les objectifs climatiques et jusqu'à 50% des 169 objectifs des ODD.

Et la nature a besoin de nous pour s'épanouir et fournir des milliards d'avantages et des solutions rentables pour relever nos défis de développement. 

Les institutions financières sont une clé essentielle pour la protection de la nature. Nos rendements futurs dépendent entièrement de la façon dont nous traitons l'environnement. Et notre comportement déterminera la façon dont la nature nous rémunérera.

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