Un retour doux-amer pour les Roms vulnérables dans les Balkans occidentaux

Posted 7 avril 2022

Selon une étude du PNUD, les communautés roms sont généralement parmi les plus pauvres de la région. Elles ne disposent pas de conditions de vie adéquates et rencontrent d'innombrables obstacles liés au logement, à l'accès à l'éducation, à l'emploi, et à des soins de qualité.

PNUD Eurasie/Jodi Hilton

Les pays et territoires des Balkans occidentaux – l'Albanie, la Bosnie-Herzégovine, le Kosovo*, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie – partagent un certain nombre de caractéristiques : un passé commun (la majeure partie de la région faisait partie de la Yougoslavie), des conditions économiques et sociales similaires, des aspirations communes à l'adhésion à l'UE, la proximité géographique de l'UE et le fait que la plupart d'entre eux bénéficient désormais d'une libéralisation des visas pour les déplacements dans l'espace Schengen.

On observe également des schémas migratoires similaires, étant donné que les Balkans occidentaux sont à la fois une région de transit et de départ des migrations. Depuis le début des années 90, on observe des taux élevés de migration vers les États membres de l'UE, l'Allemagne en tête.

Toutes les deux minutes, une personne quitte les Balkans occidentaux en tant que migrant économique vers l'UE, selon une étude récente. L'Albanie, la Macédoine du Nord et la Serbie figurent parmi les 20 pays qui comptent le plus grand nombre de ressortissants au statut non réglementé dans les États membres de l'UE. Les Roms composent en grande partie ce groupe.

Le terme Rom est utilisé pour désigner un certain nombre de groupes différents (par exemple, les Roms, les Sintis, les Kalés, les Tsiganes, les Romanichels, les Boyash, les Ashkali, les Égyptiens, les Yenish, les Doms, les Loms, les Roms, les Abdal) et inclut les gens du voyage, sans nier les spécificités de ces groupes.

Pourquoi les ressortissants des Balkans occidentaux partent-ils ?

Des possibilités d'emploi limitées, des emplois mal payés, un secteur informel important, la corruption et la mauvaise qualité des services de santé et d'éducation sont quelques-uns des principaux facteurs d'émigration. La discrimination pour diverses raisons, notamment celle de la race, de l'origine ethnique et de l'orientation sexuelle, ainsi que la violence domestique ou ethnique sont d’autres facteurs.

L'accès au marché du travail est encore plus difficile pour les minorités telles que les Roms. Dans la région, un Rom sur trois est inactif, à peine un sur cinq détient un emploi et deux tiers de ceux qui ont un emploi travaillent dans l'économie informelle. Le profil socio-économique des femmes roms est encore plus précaire : leur taux d'emploi ne dépasse pas 3 à 4 %. Des enquêtes quantitatives et qualitatives menées par le PNUD et la Banque mondiale le confirment. Le pourcentage élevé de demandeurs d'asile roms de la région, allant de près de 62 % de l'ensemble des demandes en provenance de Macédoine du Nord à 83 % en provenance de Serbie, s'explique par leurs difficultés sociales et économiques.

Mais les Balkans occidentaux ont été déclarés « pays d'origine sûrs » par la plupart des pays de destination de l'UE, et la plupart des demandes d'asile de la dernière décennie ont été déclarées « non fondées ». Cela a accéléré les procédures de retour des demandeurs d'asile dans le cadre des accords de réadmission. En 2020, les décisions de retour ont considérablement augmenté, passant d'environ 26 000 en 2019 à près de 35 000 en 2020.

Qu'arrive-t-il aux rapatriés une fois de retour dans leur pays d'origine ?

Une fois de retour, les rapatriés vulnérables, en particulier les Roms, rencontrent d'innombrables obstacles liés au logement, à l'accès à l'éducation et à l'emploi, et doivent faire face à la discrimination. Ils déclarent souvent se sentir moins bien lotis que leurs pairs qui n'ont jamais migré.

Beaucoup retournent dans des maisons abandonnées depuis longtemps, délabrées, où ils vivent dans des conditions déplorables. Certains d'entre eux n'ont pas de maison du tout.

Les rapatriés ont souvent quitté leur pays d'origine précisément parce qu'ils ne trouvaient pas de travail, en raison de la discrimination ou du manque de compétences. La discrimination persiste à leur retour. La reconnaissance des compétences est un autre défi majeur. Même ceux qui ont travaillé dans les pays de l'UE reviennent souvent sans certificat officiel des connaissances et compétences acquises, ce qui les empêche de trouver un (meilleur) emploi dans leur pays.

Les enfants rapatriés ont souvent des difficultés à suivre les cours en raison de leur connaissance limitée de la langue locale, et doivent fréquemment redoubler une classe. Les rapatriés font état de difficultés à obtenir des documents d'identité personnels, sans lesquels ils ne peuvent pas demander l'aide sociale, les soins de santé, l'éducation et d'autres formes de protection sociale.

Cette vague de migration de retour a mis en évidence de nombreux défis car les économies des Balkans occidentaux ont des difficultés à faire face à un nombre élevé de migrants de retour. Avec l'introduction des accords de réadmission, les bénéficiaires de l'instrument d'aide de préadhésion (IAP) des pays des Balkans occidentaux ont, dans une certaine mesure, amélioré la législation relative aux procédures et aux mesures de réponse à la réintégration. La Serbie, par exemple, a déjà mis en place un système solide, et l'Albanie et la Macédoine du Nord ont fait quelques progrès.

Cependant, les cadres existants n'offrent pas de solutions pratiques de réintégration ou, pour plusieurs raisons, ne les mettent pas en œuvre efficacement. Les autorités locales disposent de ressources et de mécanismes limités pour établir des partenariats significatifs avec la société civile et le secteur privé afin de soutenir le processus de réintégration.

L'absence de données systématiques sur les rapatriés vulnérables rend le processus de réintégration inefficace et les services non inclusifs. Cela renforce l'exclusion économique et sociale des rapatriés tout en augmentant le risque de migration secondaire.

Dans le même temps, les économies des Balkans occidentaux n'utilisent pas l'énorme potentiel que les rapatriés peuvent apporter aux marchés du travail locaux et à la société.

Ce qu'il convient de faire (le plus tôt sera le mieux)

Le retour au pays ne doit pas rimer avec retour à la pauvreté. Les gouvernements autonomes locaux jouent un rôle décisif lorsqu'il s'agit d'améliorer la réintégration sociale et économique des rapatriés vulnérables. Nous aidons les communautés d'accueil à répondre, soutenir et réintégrer efficacement les réfugiés vulnérables dans les Balkans occidentaux. Parmi les services nécessaires, citons l'aide aux enfants pour qu'ils s'intègrent plus facilement dans le système scolaire, l'assistance pour l'obtention de papiers, ainsi que la formation professionnelle et les petites subventions pour les rapatriés qui souhaitent créer leur propre entreprise. Tous les services doivent être mieux coordonnés pour éviter les chevauchements ou les manques de compétences, et être adaptés aux besoins les plus pressants des rapatriés.

Grâce au projet régional financé par l'UE « Renforcer les systèmes nationaux et locaux pour soutenir une intégration socio-économique efficace des rapatriés dans les Balkans occidentaux », le PNUD travaille en Albanie, en Macédoine du Nord et en Serbie pour encourager les institutions à mettre en œuvre des solutions complètes et innovantes pour l'autonomisation économique et sociale des rapatriés vulnérables.

*Toutes les références au Kosovo doivent être comprises dans le contexte de la résolution 1244 (1999) du Conseil de sécurité des Nations Unies.