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Des « crop tops » aux jeans à taille haute en passant par les blousons, les tendances de la mode pénètrent les garde-robes du monde entier à une vitesse inouïe, grâce aux médias sociaux, à ses milliers d’influenceurs et à l’énorme opportunité commerciale qu’elle représente pour les marques.

Pour les consommateurs, être à la mode n’a jamais été aussi simple ! Les détaillants en ligne à des prix modiques permettent aux acheteuses compulsives de renouveler leur garde-robe rapidement et pour le prix d’un café au lait Starbucks.

Mais cela a un coût environnemental important. Alors que la mode durable et éthique gagne du terrain, l’industrie de la mode reste l’une des plus nuisibles.

Voici pourquoi :

1. Jusqu’à 100 milliards de nouveaux vêtements sont fabriqués chaque année

L’époque où la mode suivait le cycle des saisons naturelles est révolue : printemps/été, automne/hiver. La majorité des vêtements achetés aujourd’hui appartient à ce que l’on appelle la mode éphémère - des vêtements de qualité médiocre sont fabriqués en série par des ouvriers rémunérés à des salaires incroyablement bas afin que les détaillants puissent les vendre à des prix imbattables. Le roulement peut atteindre 50 collections par an. Ce qui équivaut à peu près à une nouvelle collection chaque semaine.

Dans l’ensemble, on estime que la quantité de vêtements produits chaque année a doublé depuis le début des années 2000, atteignant 100 milliards de vêtements par an en 2014. C’est près de 14 vêtements pour chaque habitant de la planète.

2. Le coton est la culture la plus consommatrice d’eau

En ce qui concerne les matières premières utilisées par l’industrie textile, les deux principales catégories sont naturelles et synthétiques. La plupart des vêtements sont en coton. Cependant, même si l’on peut comprendre que les acheteurs pensent que c’est écologique, il n’en est rien.

La production de coton repose largement sur les pesticides. Bien qu’à peine 2,4 % des terres arables du monde soient plantées en coton, 24 % des insecticides et 11 % des pesticides utilisés dans le monde sont utilisés pour le cultiver.

Le coton est également la culture la plus consommatrice d’eau. Il faut entre 7 000 et 29 000 litres d’eau pour produire un kilogramme de coton. Cela a un coût lourd pour l’environnement et les communautés vivant à proximité des sites de production de coton.

3. Des milliards de microplastiques finissent dans l’océan

Polyester, acrylique, nylon et autres fibres synthétiques : les consommateurs les adorent pour leurs vêtements de sport, les maillots de bain et même les basiques tels que les tee-shirts. Ces tissus sont fabriqués à partir de pétrole et représenteraient 60 % des vêtements que nous portons. Pourquoi est-ce un problème ? Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, 35 % des microplastiques introduits dans l’océan proviennent de fibres synthétiques. Ces vêtements perdent leurs fibres à chaque lavage. Jusqu’à 728 000 fibres peuvent se détacher à la fois, se répandre dans les cours d’eau et contribuer à la pollution de nos océans et de notre environnement.

Globalement, les microplastiques issus de la mode pourraient être encore plus nocifs que les plastiques de l’industrie agroalimentaire ou de l’emballage.

4. La mode a une énorme empreinte carbone

Pour des raisons économiques, la majeure partie de la chaîne d’approvisionnement de la mode, depuis la culture des plantes et la production de fibres synthétiques jusqu’à la couture, la teinture et la vente des vêtements, est dispersée dans différentes régions du monde. Les vêtements, en particulier ceux vendus par les détaillants de mode éphémère, parcourent des milliers de kilomètres en avion ou en bateau pour atteindre leur destination.

Ceci, combiné à la grande quantité d’énergie utilisée à la fois dans la chaîne d’approvisionnement et dans la phase de consommation, génère une empreinte carbone importante. Une étude réalisée par Quantis en 2018 a montré que l’industrie du vêtement et de la chaussure représentait plus de 8 % des effets sur le climat de la planète. Cela se traduirait par plus d’émissions de gaz à effet de serre que tous les vols internationaux et les voyages de transport maritime combinés, selon la Fondation Ellen MacArthur.

5. L’industrie crée un gaspillage colossal

Nous produisons des milliards de nouveaux vêtements chaque année. Mais où vont-ils tous ? Beaucoup finissent dans les décharges. La Fondation Ellen MacArthur estime qu’un camion à ordures rempli de textiles est gaspillé chaque seconde.

La mode éphémère encourage les clients à continuer à acheter les dernières tendances. La quantité de vêtements non portés dans le placard d’une cliente compulsive moyenne ne cesse d’augmenter.

Une famille du monde occidental jette en moyenne 30 kg de vêtements par an. Soixante-treize pour cent de ces déchets seront brûlés ou enfouis dans une décharge. Ce qui est collecté pour être recyclé - environ 12 % - finira probablement par être déchiqueté et utilisé pour rembourrer les matelas, servir à l’isolation ou sera transformé en chiffons. Moins de 1 % de ce qui est collecté sera utilisé pour fabriquer de nouveaux vêtements ; une opportunité manquée à la fois économiquement et pour la planète.

6. Les violations des droits de l’homme sont généralisées

Ces dernières années, les conditions de travail dangereuses dans les usines de confection du monde entier ont provoqué un tollé général. Les ouvriers du vêtement qui effectuent leur travail dans la peur et l’incertitude doivent souvent endurer des abus graves en matière de travail, tels que le harcèlement sexuel et verbal, de bas salaires et un manque de protection syndicale.

Garantir un environnement de travail sain et sûr et donner la parole aux travailleurs de l’industrie du vêtement doit être une priorité pour l’industrie.

Que pouvons-nous faire ?

En tant que consommateurs, nous avons un rôle majeur à jouer dans la lutte contre les effets néfastes de la mode en modifiant nos méthodes d’achat.

Cependant, alors que la mode durable, les vêtements d’occasion et d’autres alternatives sont de plus en plus disponibles, le fardeau ne devrait pas uniquement incomber aux consommateurs. Les entreprises doivent assumer la responsabilité de leurs actes et les gouvernements doivent adopter des réglementations qui rendent l’industrie responsable des dommages qu’elle cause.

Pour s’attaquer à ces problèmes mondiaux et complexes, il ne suffit pas de modifier les habitudes d’achat individuelles, il faut que le système change.

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