A la izquierda, Fulvia Saldaña, una trabajadora de extensión comunitaria habla con los clientes en Viviendo Positivamente, donde ayudan a los grupos marginados a obtener servicios para el VIH durante la COVID-19. Foto: PNUD/Gray Díaz

 

Hace seis años, 193 países se comprometieron a reducir las desigualdades, incluyendo un objetivo para garantizar la igualdad de oportunidades mediante la eliminación de leyes, políticas y prácticas discriminatorias como parte de los objetivos de desarrollo sostenible y el compromiso de no dejar a nadie atrás.

A pesar de esta promesa, los efectos de la discriminación generalizada continúan manifestándose en tiempo real, dañando la salud de las personas y el desarrollo humano. La COVID-19 está exponiendo y profundizando las desigualdades existentes y afectando de manera desproporcionada a las comunidades marginadas y vulnerables que, con demasiada frecuencia, se quedan sin acceso a herramientas y servicios críticos. A menos que esto cambie, el mundo no estará libre de la COVID-19 y sus devastadoras consecuencias. En pocas palabras, esta pandemia no terminará en ningún lado hasta que termine en todas partes.

Los países con sistemas de salud débiles se están quedando atrás

El hecho de que las vacunas se implementen un año después de la aparición del virus por primera vez es un triunfo científico, pero la naturaleza misma de este lanzamiento revela graves desigualdades. Ciento veintinueve naciones aún no han recibido una sola dosis de la vacuna contra la COVID-19, y los países más pobres solo podrán vacunar al 3% de sus poblaciones a través de Covax para fines del primer semestre de 2021. Según las proyecciones actuales, es probable que África y América Latina no puedan lograr una vacunación generalizada antes de 2023 o 2024.

Retrasar el acceso a las vacunas tendrá graves consecuencias para la salud y el desarrollo de los países de ingresos bajos y medianos (PIBM). En la actualidad, 21 países de África tienen tasas de letalidad superiores a la media mundial, lo que a menudo se debe a sistemas sanitarios sobrecargados y con escasos recursos. Como dice el director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, John Nkengasong: "Las personas están muriendo por falta de atención básica". Otros problemas de salud pública arraigados amenazan con agravar la situación: justo cuando la región de África occidental trabaja para defenderse de una segunda ola de la COVID-19, Guinea ha declarado oficialmente que también está lidiando con un nuevo brote de ébola que ya se ha cobrado cinco vidas.

Del mismo modo, la pandemia ha retrasado aún más la respuesta mundial al sida. Como solo un ejemplo, la ampliación del tratamiento del VIH fue un 50% menor en el primer semestre de 2020 que en el primer semestre de 2019.

Estas desigualdades nos impactan a todos. La distribución desigual de las vacunas podría permitir que la pandemia se propague relativamente sin control en países de escasos recursos que deben lidiar con múltiples crisis superpuestas, prolongando la recuperación económica global y alargando la pandemia.

Hemos visto antes cómo las desigualdades prolongan las crisis

Las desigualdades, alimentadas por el estigma y la discriminación, han obstaculizado durante décadas las soluciones probadas en la prevención y el tratamiento del VIH. Por ejemplo, al menos 92 países todavía penalizan la transmisión, exposición o no divulgación del VIH, y al menos 68 países y territorios penalizan las relaciones sexuales consentidas entre personas del mismo sexo, lo que agrava el estigma de tal manera que dificulta el acceso de las poblaciones clave a la prevención y la atención. Las investigaciones muestran que las leyes punitivas y las políticas discriminatorias alimentan la transmisión del VIH entre las poblaciones clave, que incluyen a las personas que viven con el VIH, los hombres homosexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, los trabajadores sexuales, las personas transgénero, las personas que consumen drogas y las personas en las cárceles y otros centros de reclusión.

La pandemia y las medidas de respuesta que la acompañan también están agravando las desigualdades para los grupos marginados, particularmente en los países de ingresos bajos y medianos, interrumpiendo el acceso a los servicios de VIH y otros servicios y amenazando décadas de progreso. Las mujeres y las poblaciones clave, por ejemplo, están reportando un riesgo elevado de violencia doméstica y familiar, un mayor aislamiento social y dificultades para acceder a los servicios de VIH y de salud.

Las comunidades marginadas en países de altos ingresos tampoco se han librado: un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. confirma que las personas homosexuales, lesbianas y bisexuales experimentan estigma y discriminación en sus vidas que “pueden aumentar la vulnerabilidad a las enfermedades y limitar los medios para lograr una salud y un bienestar óptimos”, lo que genera mayores riesgos de COVID-19 en general.

Necesitamos solidaridad mundial para apoyar sistemas sólidos de salud para todos

Asegurar que las leyes, políticas y prácticas discriminatorias y las desigualdades no impidan que las herramientas que salvan vidas lleguen a todos los que las necesitan requiere sistemas sólidos para la salud y una gobernanza inclusiva basada en la confianza. Al igual que con el VIH, las respuestas para la COVID-19 deben basarse en datos, evidencia y derechos humanos, y las comunidades son fundamentales para garantizar que las personas tengan acceso continuo a los servicios que necesitan para sobrevivir.

Es por eso que en julio de 2020 el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Organización Mundial de la Salud, ONUSIDA y el Instituto O'Neill lanzaron el Laboratorio Jurídico sobre la COVID-19 para respaldar los marcos legales basados en pruebas y derechos para las respuestas a la COVID-19. También es la razón por la que el PNUD y el Fondo Mundial trabajan con organizaciones dirigidas por la comunidad, como las de Panamá, para garantizar que los grupos marginados tengan acceso a los servicios relacionados con el VIH durante la COVID-19.

Pero aún queda mucho por hacer; tenemos que predicar sobre la solidaridad mundial para evitar millones de muertes más; es fundamental que los países aumenten la financiación y el apoyo a la cooperación internacional; debemos reunir toda la fuerza y la capacidad del sistema multilateral para generar equidad, ahora.

En este Día de la Cero Discriminación, todos los países deben hacer realidad el compromiso de no dejar a nadie atrás invirtiendo en sistemas sólidos basados en datos y equidad para ayudar a los más necesitados y ayudar a poner fin a esta pandemia para todas las personas, en todas partes.

Este artículo fue publicado originalmente aquí (en inglés).

 

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