Bogotá, Colombia - Las manifestaciones en todo el mundo indican que, a pesar del progreso sin precedentes contra la pobreza, el hambre y las enfermedades, muchas sociedades no funcionan como deberían. El hilo conductor, argumenta un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), es la desigualdad.

“Diferentes factores desencadenantes están llevando a las personas a las calles: el costo de un boleto de tren, el precio de la gasolina, las demandas de libertades políticas, la búsqueda de la equidad y la justicia. Esta es la nueva cara de la desigualdad, y como se establece en este Informe sobre Desarrollo Humano, la desigualdad no está más allá de las soluciones", dice el Administrador del PNUD, Achim Steiner.

El Informe de Desarrollo Humano (IDH) de 2019, titulado "Más allá de los ingresos, más allá de los promedios, más allá de hoy: desigualdades en el desarrollo humano en el siglo XXI", dice que al igual que la brecha en los niveles de vida básicos se está reduciendo para millones de personas, la necesidad de prosperar ha evolucionado.

Se está abriendo una nueva generación de desigualdades, en torno a la educación, la tecnología y el cambio climático: dos cambios sísmicos que, sin control, podrían desencadenar una 'nueva gran discrepancia' en la sociedad, no vista desde la Revolución Industrial, dice el informe.

En países con un desarrollo humano muy alto, por ejemplo, las suscripciones a banda ancha fija están creciendo 15 veces más rápido y la proporción de adultos con educación terciaria está creciendo más de 6 veces más rápido que en países con bajo desarrollo humano.

"Cosas que solían ser 'buenas tener', como la oportunidad de ir a la universidad o el acceso a banda ancha, son cada vez más importantes para el éxito. Cuando las personas tienen solo lo básico, la gente encuentra que los peldaños se han eliminado de su escalera hacia el futuro", argumenta Pedro Conceição del PNUD, director de la Oficina de IDH, la cuál es pionera en una forma más integral de medir el progreso de los países y toma en cuenta otros factores además del crecimiento económico.

El informe analiza la desigualdad en tres pasos: más allá de los ingresos, más allá de los promedios y más allá de hoy. Pero el problema de la desigualdad no está más allá de las soluciones, dice, proponiendo una gama de opciones políticas para abordarla.

Pensar más allá del ingreso

El Índice de Desarrollo Humano (IDH) de 2019 y su índice hermano, el Índice de Desarrollo Humano Ajustado por la Desigualdad de 2019, establecieron que la distribución desigual de los niveles de educación, salud y vida obstaculizó el progreso de los países. Mediante estas medidas, el 20 por ciento del progreso del desarrollo humano se perdió debido a las desigualdades en 2018. Por lo tanto, el informe recomienda políticas que analizan pero también van más allá de los ingresos, incluyendo:

• La inversión en la infancia y durante toda la vida: la desigualdad comienza incluso antes del nacimiento y puede aumentar, amplificada por las diferencias en salud y educación, hasta la edad adulta. Por ejemplo, los niños en familias profesionales en los Estados Unidos están expuestos a tres veces más palabras que los niños en familias que reciben beneficios de asistencia social, lo cuál tiene un efecto negativo en los puntajes de pruebas más adelante en la vida. Por lo tanto, las políticas para abordarla también deben comenzar durante o antes del nacimiento, incluida la inversión en el aprendizaje, la salud y la nutrición de los niños pequeños.

• La productividad: tales inversiones deben continuar durante la vida de la persona, cuando ganan en el mercado laboral y posteriormente. Los países con una fuerza laboral más productiva tienden a tener una menor concentración de riqueza en la cima, un ejemplo, son las políticas que apoyan sindicatos más fuertes, establecen el salario mínimo correcto, crean un camino desde la economía informal a la formal, invierten en protección social y atraen mujeres al lugar de trabajo. Sin embargo, las políticas para mejorar la productividad por sí solas no son suficientes. El creciente poder de mercado de los empleadores está vinculado a una disminución de la participación de los ingresos de los trabajadores. Las políticas antimonopolio y de otro tipo son clave para abordar los desequilibrios del poder de mercado.

• Los gastos públicos e impuestos justos: el informe argumenta que los impuestos no se pueden considerar por sí solos, pero que deberían ser parte de un sistema de políticas, que incluya el gasto público en salud, la educación y alternativas a un estilo de vida intensivo en carbono. Cada vez más, las políticas nacionales se enmarcan en discusiones globales sobre impuestos corporativos, destacando la importancia de nuevos principios para la tributación internacional, para ayudar a garantizar el juego limpio, evitar una carrera hacia el fondo en las tasas de impuestos corporativos, especialmente a medida que la digitalización aporta nuevas formas de valor a la economía, y para detectar y disuadir la evasión fiscal.

Mirar más allá de los promedios

Los promedios a menudo ocultan lo que realmente está sucediendo en la sociedad, dice el IDH, y aunque pueden ser útiles para contar una historia más amplia, se necesita información mucho más detallada para crear políticas que aborden la desigualdad de manera efectiva. Esto es cierto al abordar las múltiples dimensiones de la pobreza, al satisfacer las necesidades de quienes se quedan más atrás, como las personas con discapacidad, y al promover la igualdad de género y el empoderamiento. Por ejemplo:

• La igualdad de género: según las tendencias actuales, tomará 202 años cerrar la brecha de género solo en las oportunidades económicas, cita el informe. A pesar de que se rompe el silencio sobre los abusos, el techo de cristal para que las mujeres progresen sigue intacto. En cambio, es una historia de parcialidad y reacción violenta. Por ejemplo, en el momento en que se pretende que el progreso se acelere para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para 2030, el Índice de Desigualdad de Género de 2019 del informe dice que el progreso en realidad se está desacelerando.

Un nuevo "índice de normas sociales" en el Informe dice que en la mitad de los países evaluados, los prejuicios de género han crecido en los últimos años. Alrededor del 50 por ciento de las personas en 77 países, dijeron que pensaban que los hombres eran mejores líderes políticos que las mujeres, mientras que más del 40 por ciento sentía que los hombres eran mejores ejecutivos de negocios. Por lo tanto, las políticas que abordan los prejuicios subyacentes, las normas sociales y las estructuras de poder son clave. Por ejemplo, las políticas para equilibrar la distribución de la atención, particularmente para los niños, son cruciales, dice el informe, dado que gran parte de la diferencia de ingresos entre hombres y mujeres a lo largo de su ciclo de vida se genera antes de los 40 años.

Planificar más allá de hoy

Mirando más allá de hoy, el informe pregunta cómo puede cambiar la desigualdad en el futuro, observando particularmente dos cambios sísmicos que darán forma a la vida hasta el siglo 22:

• La crisis climática: como lo demuestran una serie de protestas globales, las políticas cruciales para abordar la crisis climática, como poner un precio al carbono, pueden ser mal administradas, aumentando las desigualdades percibidas y reales para los menos acomodados, que gastan más de sus ingresos en bienes y servicios intensivos en energía que sus vecinos más ricos. Si los ingresos que surgen de los precios del carbono se "reciclan" para beneficiar a los contribuyentes como parte de un paquete más amplio de política social, argumentan los autores, entonces dichas políticas podrían reducir en lugar de aumentar la desigualdad.

• La transformación tecnológica: la tecnología, incluso en forma de energías renovables y eficiencia energética, finanzas digitales y soluciones de salud digital, ofrece una idea de cómo el futuro de la desigualdad puede romper con el pasado, si las oportunidades pueden aprovecharse rápidamente y compartirse ampliamente. Existe un precedente histórico para que las revoluciones tecnológicas forjen profundas y persistentes desigualdades: la Revolución Industrial no solo abrió la gran divergencia entre los países industrializados y aquellos que dependían de productos básicos, también dió inicio a las vías de producción que culminaron en la crisis climática.

El cambio que viene va más allá del clima, dice el informe, pero una "nueva gran discrepancia", impulsada por la inteligencia artificial y las tecnologías digitales, no es inevitable. El IDH recomienda políticas de protección social que, por ejemplo, garanticen una compensación justa por el 'trabajo colectivo', la inversión en aprendizaje permanente para ayudar a los trabajadores a adaptarse o cambiar a nuevas ocupaciones y el consenso internacional sobre cómo gravar las actividades digitales, todo parte de la construcción de una nueva economía digital segura y estable como fuerza de convergencia, no discrepancia, en el desarrollo humano.

"Este Informe de Desarrollo Humano establece cómo las desigualdades sistémicas están dañando profundamente a nuestra sociedad y por qué", dijo Steiner. “La desigualdad no se trata solo de cuánto gana alguien en comparación con su vecino. Se trata de la distribución desigual de la riqueza y el poder: las normas sociales y políticas arraigadas que están llevando a las personas a las calles hoy en día, y los factores desencadenantes que lo harán en el futuro a menos que algo cambie. Reconocer la verdadera cara de la desigualdad es un primer paso; lo que sucede después es una elección que cada líder debe hacer ".

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