La Pequeña Isla Ábaco, Bahamas, una semana después de que el huracán Dorian de categoría cinco azotara la isla. © Fotografía de las Naciones Unidas / Mark Garten

 

Imagina que estás de vacaciones, tomando sol en una playa de arena blanca, bebiendo agua de coco fresca mientras contemplas las magníficas aguas cristalinas. La temperatura es perfecta, la gente sonríe, estás en el paraíso.

Ahora imagina el ciclón tropical más intenso golpeando tu isla paradisíaca con toda su fuerza, dejando un rastro de destrucción tras él. La isla que tú, como turista, estás dejando atrás, acaba de sufrir daños por USD$3,4 mil millones. Setenta personas han muerto, cientos han desaparecido y miles han perdido sus hogares y sus medios de subsistencia.

Cuando el huracán Dorian de categoría cinco golpeó las islas Abaco y Gran Bahama en septiembre del año pasado, fue difícil comprender las imágenes de desolación que siguieron. 

Un destino turístico popular, Bahamas es el país más rico de las Indias Occidentales y está excluido de la Asistencia Oficial para el Desarrollo. Con excepción de la Organización Panamericana de la Salud, no existe una presencia a largo plazo de las Naciones Unidas.

 

La devastación que el huracán Dorian de categoría 5 dejó vista desde arriba del Mudd en Marsh Harbour. La isla Gran Ábaco, Bahamas el 14 de septiembre de 2019. © Foto de ONU / OCAH / Mark Garten

 

Pocos días después del huracán Dorian, 40 organizaciones humanitarias, incluido el PNUD, estaban allí, apoyando a la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias.

Involucrando al sector privado

El sector privado experimentó casi el 90% de las pérdidas de Dorian, por lo que era importante involucrarlos en la recuperación.

El cambio climático ha aumentado la frecuencia y la intensidad de los peligros naturales, lo que hace que la recuperación de desastres sea un tema crítico. A pesar de la importancia de la participación del sector privado, la discusión sobre cómo y dónde debe contribuir aún es limitada. Sin embargo, hay muchas formas en las que pueden desempeñar un papel importante en el financiamiento de la recuperación. Por ejemplo, pueden invertir en una respuesta temprana y en una recuperación a largo plazo, colaborar a través de asociaciones público-privadas para reducir las cargas que recaen sobre los gobiernos para proporcionar bienes y servicios inmediatamente después de un desastre, así como a lo largo del tiempo, alentar la innovación y facilitar el uso de nuevas tecnologías en la reconstrucción resiliente, y ayudar a las comunidades a gestionar la afluencia de fondos. 

Conferencias exitosas

El PNUD ha apoyado muchas conferencias en el pasado, donde los donantes convencionales como las organizaciones multilaterales, los gobiernos y las instituciones financieras internacionales fueron la audiencia principal. La Conferencia de Compromisos de Mozambique después de los huracanes Idai y Kenneth, en 2019, recaudó USD$ 1,3 mil millones; La misma cantidad se recaudó en la Conferencia de Compromisos de Alto Nivel CARICOM-ONU, en 2017, después de los huracanes Irma y María en el Caribe.

Sin embargo, la Conferencia de Compromisos del Huracán Dorian organizada en Nassau en enero se centró en impulsar el apoyo de empresas comerciales regionales y nacionales, personas filantrópicas y fundaciones. El resultado fue extremadamente positivo: se comprometieron USD$ 1,5 mil millones, la mayoría provenientes del sector privado.

 

Destrucción masiva en Marsh Harbour, Isla Abaco en las Bahamas después de ser golpeada por el huracán Dorian de categoría 5 en septiembre de 2019. El cambio climático ha aumentado la frecuencia e intensidad de los peligros naturales, lo que hace que la financiación de la recuperación ante desastres sea un tema crítico.

 

Lecciones importantes

La experiencia de cambiar la conversación para llegar a un público diferente, en este caso el sector privado, nos ha enseñado algunas lecciones importantes:

·        Mantenerse alejado de la jerga del desarrollo. Las propuestas de proyectos breves que destacan las necesidades y los proyectos de recuperación de los sectores más afectados pueden ser más efectivos.

·         Tener la experiencia adecuada. Por ejemplo, contar con un banquero experimentado o un especialista del sector privado en el equipo organizador es vital para defender un caso cuando se contacte a posibles inversores.

·         Reunir diferentes audiencias en categorías específicas y organizar reuniones individuales en las semanas previas a la conferencia. Esto puede aumentar el interés del sector privado.

·        Las personas filantrópicas o de alto patrimonio pueden ser especialmente difíciles de alcanzar. No subestimes las conexiones que tienen las embajadas y los funcionarios del gobierno, especialmente en las islas pequeñas, donde todos conocen a todos. Además, vale la pena prepararse e invertir en reuniones cara a cara con estas personas, ya que esto podría conducir a subvenciones en efectivo en lugar de capital.

·         Explicar al gobierno los diferentes tipos de compromisos que se pueden esperar, especialmente cuando se dirigen al sector privado. La mayoría de los compromisos vendrán a través de acciones, inversiones o préstamos en condiciones favorables. Solo unos pocos serán en efectivo.

·       Hacer buen uso de los medios locales. En las Bahamas, aunque solo hubo un puñado de inscripciones dos semanas antes de la conferencia, los participantes se triplicaron después de que funcionarios del gobierno, representantes del PNUD y miembros de la Cámara de Comercio acudieron a la televisión y a la radio.

Involucrar al sector privado debería ser rutina de ahora en adelante. El sector está mostrando disposición para contribuir a raíz de los desastres, y también para participar en la acción climática. Solo nos quedan diez años para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible y todos tenemos un papel que cumplir.

 

Icon of SDG 17

PNUD En el mundo