Un canguro pasa corriendo por una casa en llamas en el lago Conjola, Nueva Gales del Sur, donde se desatan incendios forestales atroces. Foto: Matthew Abbott/Panos Pictures

 

A los australianos nos gusta referirnos a nuestro hogar como "el país afortunado", pero durante las últimas semanas, con incendios forestales que arden violenta, inquebrantable e implacablemente, parece todo menos eso.

Todos los días somos testigos de horribles imágenes de familias desplazadas y casas destruidas, de pueblos enteros abarrotados en las playas bajo un cielo rojo sangre, del enorme esfuerzo y la inmensa valentía de los bomberos voluntarios, de koalas y canguros heridos por las llamas, buscando desesperadamente agua.

Los ojos del mundo están puestos en nosotros mientras padecemos, en tiempo real, los efectos devastadores y catastróficos de la crisis climática. De hecho, algunos observadores han dicho que Australia es el "canario en la mina de carbón" del calentamiento global.

Todavía tenemos que saber el costo total de esta emergencia nacional, pero las cifras hasta ahora son abrumadoras: al menos 28 personas han muerto, incluidos tres bomberos, y la BBC informa que se han quemado más de 6,3 millones de hectáreas. Eso es más del doble que los incendios de la Amazonía de 2019 y de California de 2018 combinados.

Animales en peligro

Los ecologistas de la Universidad de Sydney y WWF Australia estiman que más de mil millones de animales pueden haber sido afectados. Esto incluye muchas especies que ya estaban en peligro antes de que comenzaran los incendios.

La imagen desde el aire es casi igualmente desoladora. Las imágenes satelitales muestran que la columna de humo es tan grande que llegó a Nueva Zelanda, la cual está a más de 2.000 kilómetros de la costa este de Australia.

El aire en Sydney y Melbourne, nuestras dos ciudades más grandes, se ha vuelto tan tóxico como fumar cigarrillos.

Tenemos incendios forestales en esta época todos los años, por supuesto, son una parte vital del mantenimiento de nuestros ecosistemas forestales y arbustivos. Pero sin duda nunca hemos visto algo así.

La combinación de temperaturas extremadamente altas (a mediados de diciembre registramos nuestro día más caluroso registrado) y una primavera muy seca han creado un infierno. No se confundan, esto no es habitual, nunca antes habíamos visto algo así y simplemente no sabemos cómo se desarrollará. El Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur ha dicho que los incendios son tan intensos que están creando sus propios sistemas climáticos.

Y la "temporada de incendios" acaba de comenzar.

Lo que está sucediendo en Australia en este momento me ha conmocionado hasta la médula. Los incendios no están lejos de donde vive mi familia. Hay una verdadera sensación de desesperanza y ver el dolor que esto causa es algo que nunca desearías a nadie.

Sentirme conectado con mi tierra natal y verla destruida tan rápidamente es devastador.

Crecí surfeando en la Costa Dorada en Queensland, donde tuve la suerte de estar rodeado de naturaleza, pura e indómita. Nuestras playas son simplemente las mejores, y el estado es el hogar de la Gran Barrera de Coral, una de las maravillas naturales del mundo y que ya está siendo devastada por los efectos entrelazados del calentamiento global.

La naturaleza de Australia es muy valiosa

Nunca he dado por sentado mi derecho natural. Sé que la naturaleza es valiosa. Es una de las razones por las que decidí convertirme en Defensor del Océano para el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. La naturaleza de Australia es particularmente valiosa porque nuestros diversos e increíbles ecosistemas son diferentes a cualquier otro lugar en la Tierra.

Lo frustrante es que sabemos lo que el mundo necesita hacer para combatir el cambio climático. La ciencia sobre esto es clara. Según lo informado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, debemos asegurarnos de que el aumento de la temperatura global no supere los 1,5 grados centígrados. Debemos reducir las emisiones globales en un 45 por ciento para 2030 y tenemos poco tiempo para tomar las decisiones necesarias para lograrlo. El desafío es grande, pero no es imposible.

Los incendios forestales pueden brindar una oportunidad para que Australia intensifique y lidere al mundo en la acción climática. Las naciones necesitan unirse, la tierra debe ser puesta en primer lugar, la naturaleza y la humanidad deben realinearse. Nuestra casa está en llamas y en Australia suena la alarma. Fuerte y clara.

Nosotros, cada uno de nosotros, debemos intensificar nuestros esfuerzos y hacer todo lo posible para evitar los efectos catastróficos de la crisis climática. Nuestro futuro está en juego.

 

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