Valued correctly and taxed appropriately, diamonds can generate substantial government revenues to finance development. Photo: TVZ Design


Les ressources nationales sont la source de financement la plus importante pour le développement durable. Dans l'ensemble des pays en développement, les recettes intérieures ont dépassé 7 billions de dollars EU en 2014, contre 2,1 milliards de dollars d'entrées de capitaux internationaux. La mobilisation des ressources nationales reste toutefois un défi majeur pour les pays les plus pauvres du monde. Les 42 pays classés par les Nations Unies comme «les moins développés» (la plupart en Afrique) n'ont mobilisé que 14,7% du PIB en recettes fiscales en 2014, contre plus de 26% en moyenne pour les économies avancées. Il est essentiel d’aider les pays en développement à mobiliser davantage de recettes intérieures pour le développement.

Faire en sorte que les pays africains bénéficient de l’exploitation pétrolière et minière et obtiennent des revenus suffisants à partir de leurs précieuses ressources naturelles a été au centre des préoccupations des gouvernements, des donateurs et des organisations de la société civile ces dernières années. Les diamants sont une exportation de produits de base particulièrement importante pour plusieurs pays d'Afrique subsaharienne. En 2017, le Botswana a exporté 4,4 milliards de dollars de diamants et a été le 8ème exportateur mondial. En Namibie, les diamants représentent plus de 45% des recettes d'exportation du pays. Au Lesotho, les diamants représentent 15% des exportations. Dans son ensemble, l’Afrique représente environ 60% du marché mondial du diamant.

Les diamants soutiennent la transformation économique dans de nombreux pays africains. Le président Mogae du Botswana a déclaré: «pour notre peuple, chaque diamant acheté représente de la nourriture sur la table; de meilleures conditions de vie; de meilleurs soins de santé; une eau potable saine; plus de routes pour relier nos communautés éloignées et beaucoup plus.". Mais l'industrie est également prête pour des abus fiscaux. Alors que les soi-disant «diamants de sang» en Afrique ont mobilisé une attention et une action internationales significatives (aboutissant au système de certification). Pour les pays qui dépendent de ces pierres précieuses pour obtenir des revenus indispensables, des millions de dollars sont en jeu lors de l’évaluation de leur valeur fiscale.

Entrent alors en jeu Inspecteurs des impôts sans frontières (TIWB) et le Forum africain d'administration fiscale (ATAF). Les autorités fiscales du Botswana et du Lesotho ont appelé les deux entités à les aider à lutter contre les abus fiscaux présumés dans le secteur du diamant et à renforcer les compétences et les capacités nécessaires pour les taxer de manière plus efficace et prévisible conformément aux normes et principes internationaux.

Quels sont les principaux problèmes? Premièrement, les diamants en Afrique se trouvent souvent dans des États fragiles où les capacités institutionnelles sont les plus faibles et les compétences techniques sontlimitées. Les institutions faibles sont plus vulnérables à la corruption et il y a moins de personnel hautement qualifié. Les sociétés de main-d’œuvre et de trésorerie occasionnelles et hautement mobiles rendent également difficile la détection de la contrebande et le suivi des ventes et des transactions liées aux diamants.

Deuxièmement, il n'y a pas de référence internationale en ce qui concerne la valeur d'un diamant. Par exemple, les diamants sont utilisés dans l'industrie lourde et les produits tels que les trépans peuvent être évalués à 5 dollars par carat seulement, ou à des centaines de milliers de dollars par carat. La valeur des diamants «bruts» (ceux qui ne sont ni polis ni taillés) est déterminée par plusieurs facteurs, tels que la clarté, la coupe, la couleur et le carat. Les experts de l'industrie sont nécessaires pour conseiller les gouvernements sur l'évaluation correcte avant l'exportation.

Troisièmement, la chaîne d’approvisionnement en diamants est dominée par un petit nombre de sociétés internationales capables de contrôler l’offre et les prix et de transférer les bénéfices grâce à la sous-évaluation d’une part, et à des redevances de marketing et de redevance élevées. Ces pratiques sont en grande partie responsables de la suppression des recettes fiscales provenant de l'industrie pour les pays producteurs de diamants en Afrique.

"La complexité de l'évaluation des diamants peut être formidable", note William Nkitseng, directeur de la grande unité des contribuables du United Revenue Service du Botswana. Les affaires actuellement traitées par le Botswana ont contraint les autorités fiscales à se rendre compte à quel point il était nécessaire de procéder à un contrôle fiscal international et à une expertise de l'industrie du diamant.

Il existe de graves lacunes dans les compétences au sein des administrations fiscales locales. Les vérificateurs fiscaux locaux doivent non seulement avoir une expertise fiscale dans des domaines tels que les prix de transfert, mais comprendre l’industrie du diamant, sinon ils vont perdre des revenus. TIWB et ATAF apportent leur aide au Botswana et au Lesotho pour renforcer leurs capacités en matière de contrôle fiscal, en associant des experts en vérification fiscale hautement qualifiés à des spécialistes de l'industrie du diamant et en travaillant aux côtés de vérificateurs fiscaux locaux. Les objectifs de TIWB sont de doter les fonctionnaires des outils et des compétences nécessaires pour taxer l'activité économique locale et la création de valeur conformément aux normes et principes internationaux, ce qui contribuera à créer un environnement prévisible pour les contribuables.

Le soutien de TIWB et de l'ATAF n'est qu'un des éléments d'un ensemble plus vaste d'interventions visant à assurer une meilleure gestion de l'industrie du diamant et une plus grande transparence. Parmi les autres moyens de relever les défis du secteur, citons l’appui Sud-Sud et, en particulier, l’expérience des pays africains tels que le Ghana, le Libéria et la Sierra Leone (tous producteurs de diamants). En Sierra Leone, les autorités mettent en œuvre des systèmes de partage des revenus avec les communautés afin que les populations locales bénéficient directement des pierres précieuses. Au Libéria, le gouvernement tente de formaliser le travail informel dans le secteur minier artisanal en créant des coopératives. L'harmonisation régionale des lois et des règles pourrait également contribuer à lutter contre la contrebande et à mener une course vers le bas sur le plan fiscal. Enfin, les entreprises ont également le devoir d’agir de manière responsable.

L’Afrique est riche en ressources et il existe probablement de nombreux gisements non découverts. Mais les diamants sont également une ressource non renouvelable; quand ils sont partis, ils sont partis pour toujours. Cela signifie qu'il est encore plus important de saisir leur valeur et de s'assurer qu'elles profitent à l'économie locale. Les gouvernements doivent être équipés pour utiliser correctement les opportunités actuelles et futures et convertir leurs richesses minérales en recettes de développement significatives pour leurs citoyens. Tax Inspectors Without Borders est fier d'être partenaire de cet effort.

 

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