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Derrière les masques, le visage des combattants du virus Ebola

par

ebolaLes visages des soignants travaillant dans les centres de traitement du virus Ebola, Muhamed (à gauche) et Finda.

Bien que Forécariah ne se trouve qu’à 100 kilomètres de Conakry, la capitale de la Guinée, un trajet éreintant de 3 heures et demi les séparent. Nids de poules, marchés installés sur les route à deux voies, célèbres bouchons guinéens, tout cela m’a donné l’occasion de réfléchir à ma mission une fois arrivé à destination !

J’avais décidé de faire les portraits des soignants qui travaillent dans les centres de traitement du virus Ebola. Je voulais montrer les visages de ceux qui apparaissaient presque toujours masqués dans les photos, dans des équipements de protection qui les font ressembler à des astronautes.

Cette initiative fait partie du projet Inside Out, un projet artistique international qui transforme des messages personnels en œuvre d’art et s’emploie à publier les portraits de ceux qui souhaitent faire entendre leurs voix.

L’idée m’est venue alors que je photographiais des volontaires qui travaillaient dans les centres de traitement.

Je me suis installé à l'extérieur du centre de traitement de Forécariah, dirigé par la Croix rouge. Mes collègues, Safia et Veronica, étaient assises sous un abri.

Au début, les soignants arrivaient au compte-goutte. L’un après l’autre, ils se sont assis devant l’appareil, en regardant l’objectif de manière particulière comme s'ils tentaient de me communiquer leurs expériences par le regard.

Je me suis contenté d’immortaliser ces moments. Mais sous l’abri, il se passait autre chose. Pendant que les soignants signaient l’autorisation de publier les photos, ils racontaient leur histoire à Safia et Veronica.

Voici quelques-uns de leurs témoignages :

Finda est une femme de ménage qui travaille au centre de traitement :

« Lorsque je suis arrivée ici pour travailler, on m’a demandé « pourquoi tu viens ici ? » Mais j’ai signé quand même. Il faut bien que les malades viennent ici pour être traités ».  

Mohamed est responsable de la désinfection du centre de traitement. Il  encourage ses compatriotes à se faire dépister.

« Tous les jours, je vois des personnes tomber malades. Les Guinéens doivent trouver le courage de se faire dépister».

En prenant les photos de ces courageux travailleurs démasqués, j’ai voulu montrer les visages de ceux qui ont parfois payé le prix fort pour leur dévouement...(Plus de 100 d’entre eux sont morts l’année dernière.) 

Vous pouvez voir d’autres portraits et lire les témoignages de ces soignants ici.

Anthony Headley Réponse aux crises Afrique Guinée Moyens de subsistance

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