Armadas con jabón, las mujeres luchan contra el ébola en Guinea

16-dic-2014

Mujeres lideran siete cooperativas, apoyadas por el PNUD, que procesan jabón para distribuir en localidades públicas en todo el país. Foto PNUD/Guinea

Un estruendo de motos, peatones y taxis invade el mercado Dibida, en el centro de la ciudad de Kankan, en el norte de Guinea. Un grupo de mujeres comerciantes está instalando sus puestos y arreglan una muestra de jabones. El domingo es el primer día de la semana en esta ciudad musulmana. Las personas llegan de todos los distritos vecinos y se amontonan los compradores y vendedores entre los puestos.

Adentro del mercado las mujeres gritan continuamente "jabón para el ébola, mil francos por el jabón contra el ébola. ¡Protéjase contra el ébola!" Cuando se les pregunta si tienen miedo de contagiarse de ébola se hace el único momento de silencio del día. Finalmente Boh Fanta dice en nombre de todas: "Es nuestro trabajo, no podemos tener miedo".

Las mujeres están entre las cien mujeres que lideran siete cooperativas que cuentan con el apoyo del PNUD, que procesan jabón para distribuir en localidades públicas en todo el país. Las mujeres no sólo venden sino que también informan, estableciendo conversaciones con viejos vendedores de manteca de maní, con jóvenes moteros, con propietarios de tiendas de mediana edad y con mujeres que venden algunos vegetales desde puestos instalados en el suelo. Les explican la importancia de lavarse las manos para protegerse del ébola.

El jabón está hecho de manteca de karité y es producido por otro grupo de mujeres que viven en los pueblos cercanos. El proceso implica recolectar la semilla y procesarla hasta hacerla una masa blanda, lo que puede llevar mucho tiempo. El jabón se hace con máquinas a diesel cedidas por el PNUD, que pelan las semillas, ahorrando horas de trabajo manual y permitiendo a las mujeres producir más y centrarse en otras ocupaciones como el enviar sus hijos a la escuela o establecer sus propios negocios. Producen hasta mil barras de jabón por semana.

"Esto reduce el tiempo que es necesario para procesar la semilla de siete días de arduo trabajo manual a un proceso que lo hace una máquina en dos horas", dijo Séraphine Wakana, Coordinadora Residente del PNUD y Representante Residente del PNUD en Guinea. "Además hace avanzar la autoridad económica de las mujeres a través del comité de mujeres establecido en cada pueblo para mantenerlo, y es desde esta óptica que ayudan a otros a luchar contra el ébola."

Una vez producido y empaquetado, el jabón es distribuido por las cooperativas en los mercados de las ciudades de Kankan, Doko, Kiniario y Norabassa. Cuando el alto estándar del producto les permitió obtener un contrato con las Naciones Unidas para proveer jabón para su lucha contra el virus, decidieron disminuir a la mitad el precio del jabón. Las ganancias se reinvierten en las comunidades. "Me siento orgullosa porque diez personas pueden usar este pedazo de jabón para lavarse las manos durante dos días", dijo la señora Nantené Condé, Presidenta de la cooperativa Sénnkéfara en Kankan.

A la vuelta de la esquina un adolescente toma un jabón. Mumadi trabaja con los taxis en una calle llena de gente en una de las áreas más peligrosas para contagiarse de la enfermedad. En su trabajo quizá entre en contacto con gente de todas las aldeas del distrito vecino y de más lejos. ¿Por qué comprar el jabón? Para responder Mumadi mima lavarse las manos y dice la palabra que es igual en francés, en malinké y en fula: "ébola".

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