Laos: nuevas oportunidades a través del cultivo de hongos

Vieng muestra una bolsa de setas de ostra que cultivó con Mushroom Cultivation Group en Huayman, Luang Prabang. Foto: FAO RDP Lao

Vieng esboza una sonrisa al mostrar sus setas de ostra, que aprendió a cultivar tras participar en un programa de capacitación en el en su pueblo Huayman, en la República Democrática Popular Lao.

Ahora, Vieng, laosiana de 32 años, se enorgullece al decir que es una agricultora dedicada al cultivo de hongos.

Bajo la supervisión de los expertos del Centro de Servicios Técnicos de Nambor, una localidad cercana, esta agricultora y otros tres grupos de lugareños aprendieron a acondicionar las materias primas para el cultivo. La señora Vieng no tardó en comprender los beneficios que le traerían los conocimientos adquiridos gracias al programa y querer aprovechar esta oportunidad. La agricultora sonríe y declara: “Quiero continuar en este grupo y, además, criar ganado con lo que gane”.

Aspectos destacados

  • Los agricultores han tenido tres cultivos de hongos, el último financiado con su propio dinero.
  • 35.400 bolsas (4.7 toneladas) producidas
  • 60.8 millones de kip (US$7.600) ganados
  • 41 millones de kip (US$5.200) ahorrados
  • Una mejor nutrición para 50,000 personas.

Pese a que los agricultores tienen experiencia en la recolecta de hongos silvestres comestibles en la zona, no conocían lo suficiente sobre el cultivo. El Centro de Servicios Técnicos de Nambor organizó un viaje con los grupos que recién se habían capacitado para aprender de dos agricultores especializados en el cultivo de hongos. Los integrantes comprobaron que el kilo de setas de ostra se vendía bien en los mercados locales, a un precio de 20-25.000 kip (unos 3 dólares).

Los encargados del Centro de Servicios Técnicos, en colaboración con Viengkham, especialista del Departamento de Agricultura del Ministerio Agropecuario y Forestal, propusieron capacitar a los lugareños para cultivar setas de ostra.

La Iniciativa por el Cultivo de Hongos cuenta con la asistencia técnica de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el apoyo del Proyecto Agrobiodiversidad (ABP) financiado porel Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y el PNUD.

El proyecto ABP financió los costos iniciales de producción y los agricultores aportaron la mano de obra y los materiales locales (leña y otros instrumentos de madera para la construcción de pabellones de cultivo).

Primero se hace una mezcla de serrín, cal y agua, que se almacena durante un mes antes de añadir otros materiales. Más tarde, esta mezcla se empaqueta y se guarda en bidones de aceite esterilizados al vapor y se introducen los miselios de seta de ostra. Las bolsas permanecen en los bidones durante un mes y enseguida se colocan en los pabellones de cultivo para las etapas finales de crecimiento.

Un año después del proyecto, Vieng está satisfecha con los resultados. Ya no tiene que pasar tanto tiempo buscando plantas comestibles en los bosques de las zonas aledañas y su grupo de agricultores ha producido 1,5 toneladas de setas de ostra gracias a la capacitación.

El grupo ha ganado 20 millones de kip con las ventas de hongos (unos  2.500 dólares), de los cuales el 60% se deposita en un banco local. Los miembros utilizan una parte de los beneficios y ahorran el resto para la siguiente producción.

El grupo de Vieng preparó una segunda tanda de bolsas de hongos y comenzó a cosechar carpóforos. Aunque los miembros del grupo corrieron con la mayor parte de los gastos de producción, cada uno espera ganar 2 millones de kip (US$ 250).

Pese a que los hongos de ostra son una especie fácil de cultivar, se debe ser muy cuidadoso para evitar la contaminación en cada etapa del proceso, desde la esterilización de las bolsas que contienen la materia prima, hasta la inoculación para la limpieza de los pabellones de cultivo. Viengkhman suele viajar a los cuatro poblados para hacer énfasis en esta medidas para evitar la contaminación.

La especialista afirma: “Los habitantes de Huayman están haciendo un buen trabajo, ya que han comprendido cómo poner en práctica normas sanitarias simples, como el regado frecuente de los pabellones de cultivo para mantener un nivel óptimo de humedad. La aplicación de las normas sanitarias ha sido crucial para el éxito de las familias de Huayman. Además, los grupos de agricultores han trabajado con mucha dedicación e interés y son muy solidarios entre ellos. Tanto es así que han utilizado sus ahorros para construir un nuevo pabellón de cultivo”.

Los grupos dedicados al cultivo de setas de ostra han generado gran interés y han motivado a otros habitantes de la zona, como el caso del señor Hounpheng, un agricultor de Panma, pueblo ubicado a unos 18 kilómetros del Centro de Servicios Técnicos de Nambor.

El agricultor declara: “Cuando supe sobre estos grupos, pedí a los organizadores que me inscribieran para asistir a una sesión de capacitación y ahora sé cómo cultivar hongos”. Aunque Hounpheng aún necesita dinero para comprar materiales e infraestructura para el cultivo, dice: “Me gustaría organizar un grupo para dedicarnos a esta actividad en mi pueblo”.

Los grupos dedicados al cultivo de hongos recolectarán su tercera cosecha en 2016 , y esperan producir hongos sin la asistencia técnica de Viengkham.

PNUD En el mundo

A

Afganistán Albania Algeria Angola Arabia Saudita Argentina Armenia Azerbaiyán

B

Bahrein Bangladesh Barbados Belarús Belice Benin Bhután Bolivia Bosnia y Herzegovina Botswana Brasil Burkina Faso Burundi

C

Cabo Verde Camboya Camerún Chad Chile China Chipre Colombia Comoras Congo (República del) Congo (República Democrática del) Corea (República Popular Democrática de) Costa Rica Côte d'Ivoire Croacia Cuba

D

Djibouti

E

Ecuador Egipto El Salvador Emiratos Arabes Unidos Eritrea Etiopía

F

Filipinas

G

Gabón Gambia Georgia Ghana Guatemala Guinea Guinea Bissau Guinea Ecuatorial Guyana

H

Haití Honduras

I

India Indonesia Irán Iraq

J

Jamaica Jordania

K

Kazajstán Kenya Kirguistán Kosovo (según Res 1244 del Consejo de Seguridad ONU) Kuwait

L

Lao RDP Lesotho Líbano Liberia Libia

M

Macedonia (ex República Yugoslava de) Madagascar Malasia Malawi Maldivas Malí Marruecos Mauricio y Seychelles Mauritania México Moldova Mongolia Montenegro Mozambique Myanmar

N

Namibia Nepal Nicaragua Níger Nigeria

O

Oficina del Pacífico

P

Pakistán Panamá Papua Nueva Guinea Paraguay Perú Programa de Asistencia al Pueblo Palestino

R

República Centroafricana República Dominicana Rusia Federación de Rwanda

S

Samoa Santo Tomé y Príncipe Senegal Serbia Sierra Leona Siria Somalia Sri Lanka Sudáfrica Sudán Sudán del Sur Suriname Swazilandia

T

Tailandia Tanzania Tayikistán Timor-Leste Togo Trinidad y Tabago Túnez Turkmenistán Turquía

U

Ucrania Uganda Uruguay Uzbekistán

V

Venezuela Viet Nam

Y

Yemen

Z

Zambia Zimbabwe