La noche por fin se ilumina en una comunidad de Honduras

Cinthia Padilla y otras niñas navegan en el ciberespacio, algo que hasta hace poco parecía imposible. Foto: PNUD Honduras

A casi un siglo de fundación, los habitantes de la aislada aldea de Plan Grande, en Colón, una comunidad ubicada al norte de Honduras, vivían en penumbras.

“La falta de energía limitó el desarrollo económico comunitario, porque nuestro patrimonio es el pescado y  como no lo podíamos refrigerar, se tenía que vender rápido, entonces el espacio para negociar era limitadísimo,” recalcó Oscar Edgardo Padilla, presidente del patronato. “La energía eléctrica era un factor determinante para la comunidad.”

Para solucionar el problema, un proyecto hidroeléctrico que genera 12.5 kilovatios de energía, eliminó el uso de combustible, velas y baterías. De las 80 viviendas, 53 se conectaron al sistema.

Aspectos destacados

  • La represa hidroeléctrica genera 12.5 kilovatios de energía.
  • 35 niños y niñas entre 8 y 14 años capacitados en manejo de software y uso de computadoras.
  • El proyecto es autosostenible y es manejado por voluntarios de la comunidad que fueron capacitados.
  • • El 37% de los proyectos del PPD en Honduras están orientados a grupos indígenas, el 17 % a comunidades garífunas (pueblos afrodescendientes) y el 44% a mestizas campesinas en condiciones de pobreza.
  • Se invirtieron US$30 mil en la construcción de la hidroeléctrica, aportados por el PPD/GEF/ PNUD, la Fundación Hondureña para la Investigación Agrícola (FHIA), la Agencia de Cooperación Internacional de Alemania GIZ y la comunidad.

Para la administración, el patronato organizó un comité de electrificación responsable del funcionamiento, mantenimiento y administración de las instalaciones del proyecto.

La hidroeléctrica, que tiene un costo de US$30 mil, recibió el apoyo financiero y técnico del Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) – que impulsa el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF, en inglés) y el PNUD; además del apoyo de  la Fundación Hondureña para la Investigación Agrícola (FHIA) y la Agencia de Cooperación Internacional de Alemania (GIZ).

Esta comunidad ladina-mestiza, insertada en un municipio Garífuna, produce ahora su propio hielo, actividad que ha mejorado su economía. Además, utilizan radios, televisores, ventiladores, licuadoras y otros artículos que entretienen y facilitan las tareas del hogar.

Toda la población pudo ahorrar. Las pulperías - establecimientos que venden productos básicos para el hogar, que pagaban 4.500,00 lempiras – equivalente a US$217 – ahora pagan alrededor de US$72 mensuales. En las viviendas donde tienen un foco, radio, televisor, cargador de celular  y un ventilador, antes pagaban entre US$17 y US$19 y ahora US$5; mientras, quienes además tienen un frízer pagan hasta US$10. Plan Grande tiene energía eléctrica todo el día y esta captación ordenada y equitativa de ingresos, vuelve autosostenible el proyecto.

“La gente tiene ahora reuniones en la noche en el centro comunal y se dan charlas y reuniones con video; en el centro de salud, las vacunas ya no se arruinan porque están refrigeradas; vienen brigadas odontológicas y los partos ahora son más seguros ¡hemos avanzado!", expresó satisfecho el líder comunal.

Varios voluntarios fueron capacitados en manejo de turbinas e instalaciones eléctricas, y otros más se capacitaron en temas de ambiente; organización, motivación, liderazgo y administración de recursos económicos. Asimismo, instalaron su propio vivero para reforestar la cuenca.

Con dos ordenadores que donó la empresaria Julieth Handal, y otras cuatro computadoras aportadas por el PNUD, el PPD capacitó en computación a Cinthia Padilla, una niña de 14 años, que durante los fines de semana ha instruido a 35 niños entre 8 y 14  años, sobre cómo manejar Word, Excel e internet. Varios adultos mayores también han entrado al ciberespacio.

“Antes sólo estudiábamos en el día, ahora lo hacemos en la noche y  me ayuda a desarrollar mi capacidad; leo más libros y aprendo sobre tecnología”, dice la joven, quien sueña con ser ingeniera agrónoma para trabajar en la comunidad cuidando los bosques y los animales.

Ahora los Plangrandenses van por la ampliación de la represa para cubrir a los nuevos usuarios y ampliar su capacidad energética.  Otras iniciativas similares se  desarrollan en Quinito; Lepaera en Lempira y Jutiapa en Atlántida.

—  Ana Elsy Mendoza

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