Jóvenes emprenden juntos en Colombia

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2.300 jóvenes entre 15 y 26 años recibieron capacitaciones y cursos de formación técnica en diversas áreas. Foto: Martha Forero/PNUD Colombia
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Creciendo Juntos busca generar opciones de vida digna para jóvenes rurales entre 15 y 26 años y sus familias. Foto: Martha Forero/PNUD Colombia
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Al menos 1.900 jóvenes cumplieron el sueño de graduarse de un programa de formación técnica. Foto: Martha Forero/PNUD Colombia
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Acto de graduación en el corregimiento El Palmar, en Leiva, Nariño. Foto: Andrés Bernal/PNUD Colombia
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Acto de graduación en Santa Lucía. Foto Andrés Bernal/PNUD Colombia
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Con música y distintas actividades culturales, se realizó la graduación. Foto: Andrés Bernal/Pnud Colombia
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Los jóvenes se han embarcado en el reto de generar nuevas oportunidades y desarrollar sus talentos. Foto: Andrés Bernal/PNUD Colombia
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El programa es apoyado por la Embajada de Canadá, la Gobernación de Nariño y el PNUD. Foto: Martha Elena Forero/PNUD Colombia

En el medio de las aguas del Pacífico hay una región privilegiada por la naturaleza; en ella cohabitan diversos ecosistemas y paisajes. La selva húmeda tropical de Nariño, al oeste de Colombia, sirve de morada a miles de especies únicas en el planeta, llegando a ser considerada como reserva natural.

Sin embargo, a fines de los 90 el departamento dejó de ser un remanso de paz debido a la intensidad del conflicto armado. Las comunidades afro de la costa del Pacífico han vivido históricamente con altísimos niveles de pobreza y desigualdad; en parte, debido a su aislamiento geográfico, la falta de medios de transporte, las tierras infértiles, la poca inversión pública y la falta de oportunidades, lo que se refleja en altos índices de desempleo, sobre todo en jóvenes y mujeres.

Aspectos destacados

  • Desde 2010, el PNUD, la Embajada de Canadá y el gobierno local llevan a cabo el Programa Creciendo Juntos en nueve minicipios colombianos.
  • 2.300 jóvenes entre 15 y 26 años recibieron capacitaciones y cursos de formación técnica en diversas áreas.
  • Se han puesto en marcha 57 empresas asociativas en la costa y cordillera Nariñense, de las cuales 14 ya entraron en funcionamiento

Para hacer frente a la falta de oportunidades, el PNUD, la Embajada de Canadá y la Gobernación de Nariño llevan a cabo desde 2010 el programa “Creciendo Juntos”. Este tiene como objetivo brindar apoyo a jóvenes en condiciones de vulnerabilidad social y garantizarles un mayor conocimiento y ejercicio de sus derechos, a través del mejoramiento de sus habilidades de liderazgo y sus capacidades empresariales, la entrega de herramientas a las instituciones locales y departamentales para que brinden un mejor apoyo a la juventud, y el apoyo a la creación y el fortalecimiento de iniciativas productivas.

Creciendo Juntos busca afrontar efectos estructurales del conflicto, generando opciones de vida digna para jóvenes rurales entre 15 y 26 años y sus familias. El programa se ha desarrollado en nueve municipios del departamento de Nariño: tres en la cordillera occidental (Leiva, El Rosario y Cumbitara) y seis en la costa pacífica (Mosquera, La Tola, Santa Bárbara, Olaya Herrera, El Charco y Tumaco en el Consejo Comunitario Rescate Las Varas), y cuenta con escuelas técnicas, de liderazgo juvenil e igualdad de género.

A la fecha, 2.300 jóvenes se han embarcado en el reto de generar nuevas oportunidades y desarrollar sus talentos. Ellos han realizado capacitaciones en rutas de protección de sus derechos, líderazgo, equidad de género y participación política; además  de cursos de formación técnica en produccción agropecuaria sostenible, cría de ganado, transformación de alimentos, prestación de servicios de transporte y administración de empresas agropecuarias, entre otros. Al menos 1.900 jóvenes cumplieron el sueño de graduarse de un programa de formación técnica.

Además de estos cursos, se han puesto en marcha 57 empresas  asociativas en la costa y cordillera Nariñense, de las cuales 14 ya entraron en funcionamiento y las demás lo harán antes de fin de año. Entre las apuestas están comercializadoras de víveres, abarrotes, pescados y mariscos; carpinterías, producción pecuaria y porcina, transporte marítimo y fluvial, panadería y pastelería; purificadora, envasadora y distribuidora de agua; producción de cacao y manejo de residuos sólidos, entre otras.

Cumpliendo sueños

En la zona de El Charco, al norte del país, dos iniciativas pecuarias les han cambiado la vida a 70 jóvenes que ya son dueños de dos empresas de producción y comercialización sostenible de pollos de engorde y gallinas ponedoras.

“Este programa me deslumbró, pues en estos 4 años he aprendido cada vez más cosas nuevas. Por ejemplo, aprendí a tener paciencia para alcanzar mis sueños y a valorar la vida y el cuidado. Cuidar, alimentar y ver crecer a estos animalitos fue algo impresionante”, afirma Jhonatan Estupiñán Hurtado (24), quien se graduará como técnico en producción pecuaria.

Los jóvenes se convierten en emprendedores rurales, quienes junto a la formación técnica, reciben cada uno inversiones en maquinaria, equipos, insumos y capital de trabajo por un valor de US$ 1.500, fondo que utilizan para la puesta en marcha de emprendimientos pecuarios, agrícolas y agroindustriales.

Mininyer Tolosa también participó en el programa y reconoce que le cambió la vida al conformar su propia empresa. “Este proyecto dio un cambio rotundo en mí, pues mejoró mi calidad de vida, mis finanzas y aumentó los ingresos de mi familia. Si no existiera el programa Creciendo Juntos, no sé qué oportunidades tendría, porque realmente la situación de nosotros en esta zona es muy complicada”, asegura.

"El programa Creciendo Juntos representa una estrategia implementada por el PNUD que busca brindar a los jóvenes rurales, que han sufrido las consecuencias del conflicto armado y los efectos del narcotráfico en sus territorios, opciones lícitas de medios de vida sostenibles que los conduzcan a una vida digna", precisa María Lizarazo, Coordinadora de Desarrollo Económico Incluyente Rural del PNUD en Colombia.

Tras su paso por el programa, los jóvenes cuentan con capacidades de liderazgo e inclusión económica desarrolladas y fortalecidas.

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