Empoderamiento financiero para conservar la naturaleza en Malawi

Familia
Ahorros y préstamos comunitarios empoderan a las mujeres y ayudan a impulsar pequeños negocios amigables con el medio ambiente. Foto: PNUD Malawi

Los residentes de Tukombo, un centro comercial en la bahía Nkhata en el norte de Malawi, sonríen ante la reciente introducción de un grupo de ahorros y préstamos de la aldea en su distrito.

Miriam es una de las felices mujeres que ahora puede acceder al dinero para sus múltiples necesidades. “Nos prestamos dinero mutuamente para generar un 20% de intereses. El préstamo y los intereses son pagaderos en tres meses”, dice. La particularidad es que los intereses no pertenecen al grupo, como es el caso de los bancos comerciales y los prestamistas tradicionales, sino que se agregan a la cuenta del dueño, garantizando un crecimiento continuado de sus ahorros. A fines de un intervalo acordado de ahorros, los intereses acumulados son calculados y divididos entre los miembros.

Aspectos destacados

  • Desde el lanzamiento del proyecto en 2013, 200 grupos se beneficiaron directamente de subsidios de US$ 25.000 para la conservación de la biodiversidad, diversificación de las cosechas, producción de ganado, apicultura y acceso a microcréditos.
  • 4.845 personas beneficiadas con el proyecto tienen hoy pequeñas empresas exitosas.
  • Un grupo piloto de la aldea de ahorros y préstamos experimentó un crecimiento del 5.000% sobre sus ingresos en un año.

El proyecto forma parte de la Iniciativa de desarrollo comunitario y gestión de los conocimientos para Satoyama (COMDEKS). El programa mundial de cinco años es implementado por el PNUD conjuntamente con el Ministerio del Medio Ambiente de Japón, la Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica y la Universidad de las Naciones Unidas. A través del Programa de Pequeñas Donaciones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), COMDEKS otorga pequeños subsidios a organizaciones comunitarias locales para crear una gestión racional de la biodiversidad y medios de vida sostenibles.

En Malawi, la Iniciativa se centra en la región de la bahía de Nkhata, donde abundan bosques naturales y áreas húmedas a lo largo del Lago Malawi, ambos ricos en biodiversidad. Tukombo es el segundo bosque más grande del país, con 48.000 hectáreas. Los principales medios de vida de los 60.000 habitantes son la agricultura, la pesca y las pequeñas empresas.

Sin embargo, una creciente deforestación y erosión del suelo debido a la expansión de la agricultura amenaza los ecosistemas y medios de vida. La pesca, que representa el 40% de los ingresos totales de las familias en la región, es también parte del problema: “Cada secador estándar para los pescados puede utilizar hasta 180 árboles pequeños, lo que rápidamente suma miles de árboles jóvenes que son talados cada año, si se toma en consideración la alta población de pescadores y vendedores de pescado en el área”, dijo Emily Phiri-Chinthu, Coordinadora de la Organización de Desarrollo de Kunyanja.  

Un proyecto que contó con un subsidio de US$ 35.000 para las comunidades pesqueras de Kunyanja permitió la construcción o rehabilitación de 15 estanques de peces y la edificación de 75 pilares hechos de hormigón para secar pescado, lo que permitió salvar aproximadamente 7.800 árboles jóvenes.

En el sur de la bahía de Nkhata, los aldeanos decidieron formar un comité para promover la forestación y la apicultura. Con un subsidio de US$ 25.000 compraron 150 colmenas que distribuyeron entre 15 grupos de 300 hombres y mujeres. Desde 2014, los apicultores han plantado 32.000 árboles, incluyendo árboles frutales. Se redujo la tala de árboles en un tercio y ahora se pueden controlar los incendios de la maleza.

También se da apoyo a proyectos que tratan de mejorar las estructuras de gobernanza para las organizaciones comunitarias, a los comités de las aldeas de gestión de los recursos naturales, y a otras asociaciones comunitarias.

Un grupo piloto de ahorros y préstamos, formado en marzo de 2014 y compuesto por mujeres de la aldea de Mbamba, en el sur del Lago Malawi, comenzó a ahorrar y comerciar con 5.000 Malawi Kwacha  (US$ 12)[i]. Sus fondos alcanzaron los MWK 250.000 (US$ 581) al año, lo que implica un índice de crecimiento del 5.000%. Todo el dinero se consiguió a través de préstamos a los miembros del grupo.

Desde que se creó COMDEKS en Malawi en 2013, 200 grupos se han visto directamente beneficiados por el subsidio de US$ 25.000 otorgado. Otros 53 grupos adicionales se beneficiaron del fondo rotatorio. De estos, 4.845 personas tienen pequeñas empresas exitosas.

En cuanto a Miriam, a fines de diciembre de 2014 su grupo había ahorrado MWK800.000 (US$ 1.860). El dinero fue distribuido entre los miembros del grupo después de apartar MWK40.000 como capital para enero de 2015. Considerando la oportunidad de pedir prestado más capital, Miriam dice que el cielo es el límite.

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