Emprendedoras afganas conquistan nuevos mercados

woman sells food products in Afghanistan
Una mujer emprendedora de Herat confecciona joyas como medio de subsistencia. Foto: PNUD Afganistán

Habiba Karimi confecciona joyas en la provincia occidental de Herat, Afganistán, labor que  inició hace diez años para mejorar su situación económica e invertir en el futuro de su familia. Sin embargo, el negocio arrancó despacio debido a la escasa demanda.

Karimi y otras mujeres de la provincia se han convertido en empresarias, dedicándose a la artesanía y joyería, cosecha de azafrán, procesamiento de frutos secos como  pistachos y almendras, y la administración y expansión de sus pequeñas empresas.

Aspectos destacados

  • Habiba Karimi y Nasrin Anwari obtuvieron ventas de 95.000 y 100.000 afganis (US$ 1.625 y US$ 1.700) respectivamente en la exposición.
  • Karimi ha capacitado a 150 mujeres y da empleo a 50 en su empresa, mientras que Anwari ha creado empleo para 23 mujeres.
  • En 2014, el proyecto desarrolló las capacidades de 100 miembros de 20 cooperativas administradas por mujeres.
  • Desde 2013, 1.254 mujeres han recibido capacitación y han realizado visitas a través del programa de Servicio de Desarrollo Empresarial.

No obstante, la mayor preocupación a la que se enfrentaron fue cómo ganar mercado en las provincias y la zona de Kabul, donde la demanda de sus productos es alta.

Desde 2011, el proyecto de Igualdad de Género del PNUD ha capacitado a casi 200 mujeres en Herat en medios de subsistencia pequeños y artesanales, en  marketing de sus productos y expansión de sus negocios. Como la mayoría de las participantes no tiene una educación formal, el programa también ofrece clases de un mes para fomentar el desarrollo de capacidades empresariales, incluidas lectura y matemáticas.

Los talleres de Servicio de Desarrollo Empresarial también ofrecen una serie de servicios integrados que van desde la evaluación de las necesidades, identificación de actividades y gestión del crédito, al desarrollo de habilidades en marketing y comunicación, planificación empresarial y presentación de los productos.

El PNUD facilitó hace poco la participación de diez mujeres emprendedoras de Herat en la Exposición de Mujeres Rurales de Kabul, donde exhibieron azafrán, jabón, frutos secos y diversas artesanías como joyas y vestido de seda y vestidos bordados a mano. La exposición de dos días atrajo a más de 5.000 visitantes, incluidos proveedores, comerciantes de artesanías y otros empresarios de Kabul.

Cada empresa participante vendió productos por un promedio de 100.000 afganis (US$ 1.700) y estableció contactos útiles con tiendas de artesanías y comerciantes de frutos secos de los mercados de Kabul. Karimi y Nasrin Anwari, propietarias de una empresa de procesamiento de frutos secos, estuvieron entre las participantes que expusieron sus productos y obtuvieron ventas por 95.000 y 100.000 afganis (US$ 1.625 y US$ 1.700), respectivamente.

“Aprendimos a armar nuestros puestos, saber qué productos exhibir y cómo atraer la atención de nuestros compradores potenciales en una exposición como ésta”, dijo Karimi. “A pesar de la situación desalentadora del mercado, la exposición nos ayudó a vender nuestros productos y establecer negocios rentables.”

Karimi hizo varios contactos con comerciantes en Kabul. De vuelta en Herat vendió 110 juegos de joyería y 60 de accesorios de baño a tres vendedores en Kabul. Se muestra optimista respecto del aumento de la demanda, lo que ampliará su red empresarial y aportará negocios lucrativos.

Gracias a la participación en la exposición de Kabul, Anwari pudo firmar un contrato con un comerciante de frutos secos de esa localidad. “En la primera venta suministré 100 kilos de pistachos y 50 kilos de almendras al comprador”, dijo. “Espero poder abastecer más pedidos de los mismos productos y de flores secas para el mismo comprador.”

La exposición de Kabul también dejó en evidencia un fenómeno nuevo, ya que los hombres son cada vez más favorables a que las mujeres tengan sus propios ingresos y que salgan de sus casas.

Alentada e inspirada por el apoyo recibido del proyecto de igualdad de género, Karimi ha capacitado a otras 150 mujeres de Herat. Por una parte, da empleo a 50 mujeres en su pequeña empresa de artesanías y cada una gana un promedio mensual de 5.000 afganis (US$ 82). Por otra, Anwari creó empleos para 23 mujeres que ganan un promedio mensual de 3.500 afganis (US$ 58).

Tanto Karimi como Anwari dan sustento a sus familias con los ingresos de sus negocios y están felices de que les vaya bien. Ambas tienen seis hijos y con su dinero pagan la escolaridad, alimentos y vestuario.

Las participantes del proyecto también reciben visitas de intercambio con mujeres emprendedoras de otras provincias, y visitan proyectos en Pakistán y Kirguistán. El contacto con modelos empresariales locales e internacionales ha mejorado las habilidades y conocimientos empresariales de las mujeres, aumentando su potencial de expandir sus negocios y generar más utilidades. También se dictó capacitación en desarrollo de capacidades a cooperativas administradas por mujeres, mejorando su funcionamiento y aumentando el acceso a los recursos.

El proyecto es financiado por el PNUD y los Gobiernos de Corea y Dinamarca.

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