Una ventana de esperanza para las zonas áridas en Sudán

Una unidad solar bombea agua a un tanque que se utiliza para el riego de la granja comunitaria. De esta forma, se asegura el suministro continuo y también la provisión de agua potable a los habitantes del pueblo. Foto: PNUD Sudán

"Sin un patrón de lluvias coherente y predecible, los cultivos mueren o producen menos de lo esperado, y se me hace muy difícil obtener suficiente comida para mis hijos", dice Ismail Rabih, agricultor residente en Elihaimrat, Sudán.

Elihaimrat se encuentra en una región semidesértica y altamente vulnerable a los impactos del cambio climático. En este asentamiento humano, ubicado en una depresión rodeada por dunas de arena, la lluvia se ha hecho cada vez más errática con los años. Las sequías, que , which afectan los cultivos de sorgo y mijo, son cada vez más comunes y las dunas están invadiendo las frágiles tierras de labranza.

Aspectos destacados

  • Con la entrega de alimento complementario para las cabras y ovejas, se obtuvo un promedio de 1,02 litros de leche por día, en comparación con 0,3 a 0,4 litros que se producían anteriormente.
  • Semillas resistentes a la sequía aumentaron el rendimiento por hectárea hasta en un 80 por ciento y las granjas incrementaros los ingresos de US$ 100 por hectárea en 2010 a US$ 667 en 2014.
  • Las mujeres que participan en el proyecto vieron un aumento en su nivel de ahorro, que pasó de US$ 86 a más de US 1.293 por temporada de siembra.
  • Se construyeron 22 casas con ladrillos de barro compactado respetuosos del medio ambiente, y se entregaron 45 unidades de gas butano a hogares encabezados por mujeres.

Las mujeres de Elihaimrat son particularmente vulnerables: muchos de los hombres del estado de Kordofán han emigrado a ciudades remotas en busca de trabajo y envían dinero esporádicamente a sus familias. Esto deja a las mujeres como principal sostén de sus familias y administradoras de sus hogares, lo cual se hace aún más difícil cuanto más escaso se torna el acceso al agua.

Gracias al apoyo de un proyecto de adaptación del PNUD, comunidades como Elihaimrat están trabajando para hacer sus medios de subsistencia más sostenibles y capacitar a las mujeres con el fin de que ayuden a sus comunidades a hacerse menos vulnerables a los impactos del cambio climático.

El proyecto, orientado a generar resiliencia en las áreas agrícola e hídrica de cara al cambio climático, se llevó a cabo en siete aldeas en el estado de Kordofán del Norte. Después de una campaña inicial de concientización y sensibilización, se crearon Comités de Desarrollo de las Aldeas (CDA) y se les asignó la tarea de realizar las intervenciones de adaptación.

Los aldeanos también establecieron el Grupo de Mujeres de Elihaimrat, uno de los principales objetivos del proyecto. Uno de sus propósitos fundamentales era hacer frente a la baja productividad del ganado. Tras la entrega de alimento complementario para las cabras y ovejas, las primeras comenzaron a producir un promedio de 1,02 litros de leche por día, en comparación con los 0,3 a 0,4 litros que producían anteriormente.

"Hoy estamos cosechando los beneficios, pues tenemos más leche y vendemos los excedentes en el mercado", afirma Halima Khalil, agricultora y encargada de los CDA.

El Grupo de Mujeres tiene 354 miembros, quienes utilizan parte de estos ingresos para ofrecer préstamos sin intereses a sus integrantes. Estos fondos se han utilizado para adquirir semillas resistentes a la sequía de cultivos, como papas, tomates y ocra, lo que aumentó el rendimiento por hectárea a veces hasta en un 80 por ciento. Las granjas también registraron ingresos sustancialmente más altos, pasando de US$ 100 por hectárea en 2010 a US$ 667 en 2014.

Las miembros del Grupo, que han vivido históricamente marginadas, fueron empoderadas durante los cinco años del proyecto. Se incrementó su independencia económica, comenzaron a expresarse más abiertamente y hacerse más activas en las reuniones de los comités de desarrollo y otras actividades comunitarias. En general, las mujeres que participan en el proyecto vieron un aumento en el nivel de ahorro, que pasó de US$ 86 a más de US 1.293 por temporada de siembra.

Para reducir la dependencia de las precipitaciones, a través del proyecto se cavaron dos pozos equipados con bombas solares que incrementaron la cantidad de agua disponible en la aldea, y se hizo posible una campaña de plantación de árboles. Entre sus muchos beneficios, los árboles ayudan a prevenir la invasión de dunas de arena en la tierra cultivable de la aldea.

Para la construcción de 22 casas se utilizaron ladrillos de barro compactado respetuosos del medio ambiente. Se entregaron 45 unidades de gas butano a hogares encabezados por mujeres, con lo cual se redujeron los riesgos de salud asociados al uso de biomasa.

Hanan Mutwakil, Especialista de Programa del PNUD, asegura que "las miembros del Grupo de Mujeres han mejorado significativamente su calidad de vida y sus medidas de adaptación para hacer frente a la sequía. El proyecto de adaptación ha abierto una nueva ventana a la esperanza para ellas".

El cambio que se ha producido en Elihaimrat está inspirando a otras comunidades de la región. Después de visitar el sitio del proyecto, miembros del Consejo legislativo de Kordofán del Norte anunciaron planes para repetir el proyecto en otras 60 aldeas. El PNUD y el Gobierno de Canadá proporcionaron fondos para continuar la iniciativa y ofrecieron ofreciendo apoyo técnico a las aldeas originales, además de seleccionar otras siete aldeas para repetir las intervenciones de adaptación.

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