En Ghana, una victoria para la eficiencia energética

PNUD Ghana
Refrigeradores eficientes ayudan a los consumidores a ahorrar unos $ 25 al mes por el consumo de electricidad. Foto: Bossman Owusu / PNUD en Ghana

“No tengo nada contra las cosas viejas, pero cuando se trata de refrigeradores, puedo citar un millón de razones por las que lo nuevo es mejor que lo viejo”, dice George Effah Baffoe, ingeniero jubilado y con cinco hijos, en momentos en que cambia su refrigerador por uno nuevo eficiente en energía.

Los 2 millones de refrigeradores y unidades de aire acondicionado que se utilizan en Ghana consumen en conjunto tres veces más energía que el máximo permitido en países con reglamentos más estrictos. Muchos gastan US$ 50 a US$ 100 adicionales en electricidad  cada año debido a que sus aparatos utilizan más energía.

Aspectos destacados

  • Se espera reemplazar 15.000 refrigeradores, congeladores y aparatos de aire acondicionado para fines de 2015.
  • Ya se han cambiado más de 4.000 unidades.
  • La prohibición sobre los refrigeradores de segunda mano ha llevado a una disminución del 63 por ciento en su importación.
  • Los consumidores entrevistados por el PNUD aseguran estar economizando US$ 25 al mes en gastos de electricidad.

En todo el país, cada aparato que no es eficiente genera anualmente más de 0,7 toneladas de emisiones de carbono. Cuando son desechados de manera indebida, estos liberan a la atmósfera hasta 2 toneladas de sustancias que destruyen el ozono.

Con el fin de abordar este problema, el Gobierno de Ghana lanzó el programa “Descuento por Entrega” en septiembre de 2012, con el apoyo del PNUD y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). Este alienta a los consumidores a cambiar sus viejos refrigeradores por otros nuevos y eficientes a un precio de descuento. Se inició una enorme campaña en televisión y radio acerca de los aparatos eficientes en energía, estándares y marcas.

Baffoe se enteró del programa de descuentos por la radio y cambió uno de sus viejos refrigeradores por uno de tres estrellas, recibiendo un descuento de US$ 70. Hoy ahorra US$ 25 al mes en electricidad. “Para un jubilado, ese descuento es importante y es algo especialmente beneficioso en un momento como éste, cuando la compañía de electricidad de Ghana ha aumentado los costos en todo el país”, dice.

Gracias al programa se han reemplazado más de 4.000 electrodomésticos en todo el país y se espera que se hayan sustituido 15.000 hasta el fin de la iniciativa en 2015. La ley ahora requiere que todos los nuevos refrigeradores tengan etiquetas oficiales de eficiencia energética. La prohibición de tener refrigeradores de segunda mano ha llevado igualmente a un 63 por ciento de disminución en su importación.

El PNUD y el FMAM han invertido hasta ahora más de US$ 1,6 millones en el programa, ayudando a la Comisión de Energía y a la Agencia de Protección del Medio Ambiente a hacer partícipes en esta iniciativa a comerciantes de chatarra, detallistas y consumidores. “Si podemos alcanzar la meta planeada, se puede liberar un total de 9.000 mwh, y así tendremos potencial de proveer energía a 3.000 familias”, afirma  el coordinador del proyecto en la Comisión de Energía de Ghana, Eric Kumi Antwi-Agyei.

Como parte de la iniciativa de la ONU “Energía Sostenible para Todos” (SE4All), Ghana se ha sumado a un plan de acción que cuenta con el apoyo del PNUD para dar acceso universal a la energía, mejorar la eficiencia energética y aumentar la energía renovable para todos los ghaneses para 2030.