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Dólares por el planeta: turismo y biodiversidad

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Tigres en IndiaEn India, un estudio de 2015 valoró seis reservas de tigres en US$24 mil millones, con US$1,2 mil millones por año. La gente cruza el planeta para verlos. Foto: PNUD

El Día Internacional de la Diversidad Biológica sirve como recordatorio del valor que representan la naturaleza y los ecosistemas para la vida humana y el bienestar de nuestras sociedades.

Como la celebración de hoy tiene lugar en el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, cabe destacar el papel que desempeñan la biodiversidad y los ecosistemas como espina dorsal del turismo en muchos lugares, así como el valioso rol que puede desempeñar el sector turístico en la conservación de la diversidad biológica.

En Namibia, el turismo se convirtió en el segundo mayor sector de actividad económica después de la minería, adelantándose así a la pesca y la agricultura en 2000.  En dicho país, mantener el turismo significa cuidar la naturaleza, el activo que atrae a visitantes de todas partes del mundo. El Gobierno encargó un estudio que revela que la inversión en la mejora de la administración de parques nacionales podría tener una rentabilidad económica de hasta 42%.

Del mismo modo, en India, un estudio de 2015 valoró seis reservas de tigres en US$24 mil millones, con US$1,2 mil millones por año. La gente cruza el planeta para velos, pero ¿qué se necesita para que el Gobierno de India garantice suficientes recursos económicos para gestionar eficazmente las áreas protegidas?

Las cuestiones de orden económico constituyen el centro de todos los esfuerzos de conservación. Nuestra Iniciativa para la Financiación de la Biodiversidad (BIOFIN) ofrece una forma innovadora de abordarlas.

Este proyecto mundial apoya a 30 países y trabaja directamente con los gobiernos, los organismos nacionales de desarrollo y el sector privado, con el fin de evaluar el entorno nacional de financiación de la biodiversidad, determinar cuánto se ha gastado y dónde se han invertido esos recursos, identificar las necesidades y los déficits financieros más significativos, y definir y elaborar un plan que identifique las mejores oportunidades para abordar los aspectos susceptibles de mejora.

En la base del proceso de BIOFIN se encuentra el conocimiento adecuado, producto de la investigación. Si bien algunas estimaciones indican que la necesidad económica mundial para la conservación de la biodiversidad se encuentra entre US$150 y 440 mil millones cada año, es preciso contar con mayores indicadores a nivel de los países.

En Filipinas, uno de los puntos críticos de biodiversidad a nivel mundial, BIOFIN junto con varios organismos del Gobierno con los cuales colabora, encontraron un déficit de alrededor de US$378 millones por año (alrededor del 80% de la financiación actual) para aplicar adecuadamente el plan nacional oficial de protección y gestión de la biodiversidad.

El siguiente paso es identificar una combinación adecuada de soluciones de financiación para incrementar los recursos, reducir los gastos que tienen impacto negativo sobre la biodiversidad (por ejemplo, los subsidios que fomentan la deforestación), e intentar aumentar la eficacia en función del costo de los instrumentos fiscales y los gastos. Las soluciones de financiación prioritarias forman parte de un Plan de financiación de la biodiversidad que sirva de guía para cada país sobre el modo de reducir la brecha de financiación de la biodiversidad.

En Seychelles, un país totalmente dependiente del turismo, hay una fuerte justificación económica para el sector privado sobre la importancia de la biodiversidad que dé lugar a un mayor desarrollo del sector ecoturístico.

Los propietarios de hoteles y operadores turísticos están directamente implicados, y comprometen sus propios recursos con miras a la erradicación de especies exóticas invasoras (como ratas y cabras), la protección de los sitios de anidación de tortugas marinas, el restablecimiento de arrecifes de coral y de ecosistemas de manglares, y otras acciones de conservación que no son solamente propicias para el medio ambiente, sino también para los negocios.

No obstante, seguimos necesitando más apoyo en los más altos niveles de las instituciones y la sociedad en ambos países. BIOFIN está empezando a catalizar este cambio.

Con un mejor conocimiento del estado de la inversión en la protección del capital natural, y la combinación adecuada de soluciones de financiación y la firme defensa de quienes puedan ejercer influencia, podemos movilizar la financiación necesaria para la biodiversidad.  Esto es esencial para brindar apoyo a las naciones en sus esfuerzos por mantener y acrecentar sus recursos naturales en beneficio de las personas y las generaciones futuras. 

Midori Paxton Blog post Desarrollo sostenible Ecosistemas y biodiversidad Financiamiento para el medio ambiente

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