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Si quieres que las cosas se hagan, actúa

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Mujer joven siria Jóvenes participan en una iniciativa de eliminación de deshechos en As-Salamieh, Siria. Foto: PNUD Siria

Me entristece cuando en los medios sociales las personas comentan que el compromiso cívico no es su responsabilidad y que debe ser exclusivamente tarea de los gobiernos y de las Naciones Unidas.

El compromiso cívico se define como "acciones individuales y colectivas orientadas a identificar y a tratar asuntos de interés público".

No es necesario que todos seamos líderes, pero sí que participemos en nuestra sociedad. Si nos cortamos, ¿nos curamos inmediatamente o esperamos que un líder nos traiga una venda? Si queremos que haya mejoras en nuestra comunidad y que sucedan rápidamente, ¿por qué no tomamos la iniciativa en lugar de esperar el permiso de un líder que lo haga por nosotros?

Soy birmano-americana y he estado siguiendo atentamente las acciones en torno a las recientes inundaciones en Myanmar. El molino de arroz de un tío abuelo ahora está sumergido bajo más de 6 metros de agua. Laymyatna, el pueblo donde mi padre pasó su niñez sobre el río Ngawun, también está bajo el agua. Pero es inspirador ver cómo la juventud de Myanmar ha adoptado un rol activo.  Ha sido estratégica en los medios sociales, amplificando las campañas de financiamientopopular #SaveMyanmar y difundiendo las últimas noticias para la diáspora birmana. Mi tío comentó asombrado en un correo electrónico que, comparando con el ciclón Nargis en 2008, esta vez era diferente. Las calles de Rangún estaban llenas de jóvenes movilizando alimentos de socorro para los sobrevivientes hambrientos.

En Siria y Yemen, mientras el conflicto continúa, la juventud sale a la calle a limpiar los deshechos y escombros a través de ONG juveniles y como parte de los empleos Dinero-por-Trabajo en los proyectos de recuperación temprana apoyados por el PNUD. Limpiar escombros en medio de una guerra puede sonar contraproducente, pero es un factor crucial en la prevención de enfermedades relacionadas con la higiene, sobre todo cuando una gran masa de población desplazada se congrega en refugios en áreas seguras sin suficiente agua potable o sanitarios que funcionen. En la guerra no quedan trabajadores municipales que recojan los deshechos, ni plomeros para mantener las bombas que abastecen de agua o las redes de alcantarillado.

Jóvenes moviendo sacos de arenaLa juventud se involucra en los esfuerzos de ayuda por las inundaciones en Myanmar. Foto: Zayar183/Instagram

En Guinea, Liberia y Sierra Leona, la juventud combate el ebola yendo voluntariamente de casa en casa y usando música, las artes y programas de radio juveniles para concienciar sobre el ébola con apoyo del PNUD y a través de sus grupos juveniles. Durante 2014, las escuelas cerraron debido al Ébola pero los clubes juveniles locales siguieron con las lecciones en grupos de estudio y por la radio. La juventud también es protagonista en la respuesta a la salud, como detectores de casos de ébola, cuadrillas de entierro, sobrevivientes trabajando en campañas contra el estigma, y trabajadores en los Centros de Tratamiento del Ébola.

Para mi generación, la del milenio, ya sea en época de paz o no, es vital participar activamente para el bienestar de nuestra comunidad. Las mejoras globales requieren de esfuerzos locales y estos no suceden sin acción individual. Tenemos que tomar la antorcha de las generaciones anteriores.

Millones de jóvenes están a la cabeza de los pequeños y grandes cambios sociales en todo el mundo —algunos de ellos con apoyo de las iniciativas del PNUD para la juventud. Así como la juventud de Guinea, Liberia, Myanmar, Sierra Leona, Siria y Yemen me inspiró a mí, espero que uno de estos ejemplos los inspire a ustedes a actuar. 

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