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Si los océanos fuesen un país…

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Fishermen in waters off São Tomé and PríncipeSi los océanos fuesen un país, serían la séptima economía más grande del mundo, mayor que la de Brasil o Rusia. Foto: PNUD Santo Tomé y Príncipe

El tema para el Día Mundial del Medio Ambiente de este año es “Siete mil millones de sueños. Un solo planeta. Consume con moderación.”. Se nos alienta a soñar en un mundo mejor y  lograr que ese sueño se haga realidad, lo cual suena bien. En calidad de alguien que creció en la costa en Sudáfrica, tengo un gran sueño: un océano saludable que favorezca la vida sobre el planeta Tierra.

Quizá se pregunten por qué elegir el océano entre tantas cuestiones medioambientales más apremiantes. La respuesta es porque el océano es el pilar que hace posible la vida sobre la Tierra. Toda la vida, incluida la raza humana, depende de océanos saludables. Como alguna vez dijo la legendaria bióloga marina Sylvia Earle: "Con cada gota de agua que bebemos, con el aire que respiramos, nos conectamos al mar sin importar dónde se vive en la Tierra." El medio ambiente oceánico está firmemente relacionado con la vida humana.

El Fondo Mundial para la Naturaleza estimó que el bien total que representa el océano está valorado en US$ 24 mil millones, y el producto marino anual bruto es de por lo menos US$ 2,5 mil millones. Para hacerlo posible, imaginemos que damos hoy a cada persona del mundo US$ 350 al año; todavía nos sobraría algo de la riqueza que obtenemos anualmente de los océanos.

Si los océanos fuesen un país, serían la séptima economía más grande del mundo, mayor que la de Brasil o Rusia. Los océanos ofrecen una proporción importante de los alimentos y medios de vida de la población mundial, y son el medio de transporte de 80% del comercio mundial.

El medio ambiente marino y costero también constituye un recurso primordial para la importante industria mundial del turismo. El fondo del mar provee actualmente 32% del suministro mundial de hidrocarburos y su explotación sigue en aumento. El mar también ofrece un vasto potencial para la producción de "energía azul" renovable del viento, las olas, las mareas y las fuentes termales y de biomasa. Sin embargo, a pesar de los beneficios que nos aporta el océano, lo dejamos degradar.

Según la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), casi el 90% de las reservas pesqueras del mundo están sobre-explotadas o han alcanzado su máximo nivel de explotación. Un informe reciente estimó que tres cuartos de todos los arrecifes de coral existentes, que son los ecosistemas marinos más diversos del mundo, están amenazados o ya se pueden haber perdido. Se cree que si seguimos por el camino actual de emisiones de gases de efecto invernadero, los arrecifes de coral desaparecerán para 2050.  

Recientemente buceé entre los arrecifes de coral más increíbles a lo largo de la costa de Indonesia. Su belleza va más allá de cualquier precio en dólares que podamos dar a nuestra diversidad marina.

Sueño en grande: mi promesa para el Día Mundial del Medio Ambiente es que de aquí en adelante comeré sólo pescado obtenido de manera sostenible. Me comprometo a motivar a las personas a establecer áreas marinas protegidas en todas las partes del mundo para dar refugio a los peces y los corales. Sí, parece poco, pero como dijera el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon: "Aunque las decisiones individuales parezcan limitadas ante las amenazas y tendencias mundiales, cuando miles de millones de personas unen sus fuerzas en un objetivo común, podemos marcar una enorme diferencia."

Aliento a todos a que sueñen en grande sobre cómo podemos mejorar el medio ambiente y a hacer promesas. Como todas sus acciones estarán relacionadas con el océano, me ayudarán a cumplir mi gran sueño, sea lo que fuere que hagan y lo lejos que estén del sonido del mar y de las olas.

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