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Nepal y la oportunidad de asegurar el futuro de sus habitantes

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Una  mujer intenta recuperar sus pertenencias tras el terremoto en Nepal.Actualmente es necesario asegurar que la ayuda recibida sea distribuida de manera transparente y eficaz a quienes más la necesitan. Foto: PNUD Nepal

Cuando los mayores de mi familia hablaban del terremoto de 1934, contaban lo aterrador que fue y los daños que ocasionó. También cómo Dharara, que entonces era la estructura más alta de Katmandú (y desde el 25 de abril es una montaña de escombros), se había reconstruido.

En esta ocasión estuve en Katmandú y el terremoto fue una experiencia horrorosa. Me refugié en casa de mi tía junto con otras 25 personas cuyas viviendas habían sufrido daños o habían sido destruidas, como tantas  en la ciudad.

Cuatro días más tarde, al salir de Katmandú camino a Bangkok, el aeropuerto fue un claro recordatorio de los desafíos que le esperan a Nepal. Las salas de espera estaban llenas de pasajeros cuyos vuelos habían sido retrasados durante horas, la comida escaseaba en los quioscos, había poco lugar para acomodar a las personas y las madres se las arreglaban para cuidar a sus hijos. En las pistas, enormes aviones de carga procedentes de India, China, Estados Unidos y muchos otros países, habían aterrizado con suministros y equipos de búsqueda y rescate que esperaban ser recogidos.

El terremoto destruyó la vida de millones de personas. Se crearon campamentos en los espacios abiertos de Katmandú. En los distritos afectados es difícil encontrar refugio debido a la falta de carpas y a la lluvia que no para. La comida y el agua son escasas. Supe de una mujer que dio a luz en uno de estos campamentos. Le ha llevado a Nepal décadas para hacer disminuir la tasa de mortalidad materna, esperemos que este desastre no conduzca a revertir los progresos conseguidos en ésta y en otras zonas.

Miles de nepalíes, inclusive del extranjero, se han unido para apoyar al país, movilizando medicamentos, carpas, mantas, purificadores de agua y dinero. Al llegar la ayuda, el Gobierno hizo un llamado para seguir  un enfoque unificado, solicitando que los medios de socorro sean canalizados a través de un Fondo de Asistencia en Caso de Desastre. ¿Podrá esta emergencia traer mejoras que se esperaban desde hace tiempo en materia de gobernanza? ¿Se puede aprovechar esta oportunidad para crear un Nepal más fuerte y eficiente?

Esto requerirá muchos cambios, entre ellos, fortalecer la respuesta en caso de desastre (los expertos habían anticipado un terremoto importante por lo menos desde hace una década), mejorar y hacer que las infraestructuras sean resistentes, hacer cumplir la reglamentación en la construcción, eliminar la corrupción en lo que se refiere a los permisos de construcción; y garantizar la coordinación entre los diferentes interesados, inclusive entre el gobierno local y el nacional, así como con los aliados del desarrollo.

La lista es larga, pero la necesidad actual es asegurarse de que la ayuda ofrecida con tanta generosidad se distribuya de modo oportuno y transparente y llegue a las personas que más la necesitan. Éste será el primer paso, y quizás el paso más importante, en el largo camino hacia la recuperación.

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