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África: en medio de la zona gris

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woman working with fabric in BurundiPara transformar el crecimiento económico en una situación de prosperidad y estabilidad compartidas, se debe poner el foco en la creación de empleo. Foto: Aude Rossignol/PNUDBurundi

Las últimas noticias de África nos traen una mezcla de optimismo y pesadumbre, que ponen en duda las teorías simples de que el continente está en crecimiento o bien en una situación irremediable. Lo que falta agregar a estas descripciones es admitir que el desarrollo involucra un proceso de fluctuaciones lleno de progreso y reveses.

En esta zona gris, el crecimiento económico puede dar lugar a crecientes niveles de desigualdad, e incluso coexistir con la inestabilidad y conflictos políticos. Al tomar en cuenta esta realidad, la cuestión no es si un país está creciendo, sino cómo hace la transición del crecimiento económico a una situación de prosperidad y estabilidad compartidas.

Los avances son posibles, y pueden suponer mejoras destacadas en la vida de mujeres y hombres comunes.

Tomemos como ejemplo a Mauritania, la nación insular que se ha convertido de un productor de azúcar pobre en una economía diversa y moderna, que exporta telas y destaca como proveedor internacional de servicios financieros al resto del mundo. Otro ejemplo es Etiopía, país que en los últimos treinta años se ha convertido en una de las economías en crecimiento rápido y no energéticas de África y cuyas exportaciones son diversas, incluidos los productos de cuero, agrícolas y textiles. El Gobierno está invirtiendo en gran medida para transformar su agricultura,  optar por una economía que adopte medidas de defensa contra el cambio climático y eliminar la mortalidad infantil.

Los ejemplos anteriores tienen en común tres factores clave. En primer lugar debe existir visión, liderazgo y compromiso político para conducir al desarrollo por el camino correcto, incluso a veces en contra de intereses arraigados. El Estado tiene un papel fundamental en ayudar a las industrias especializadas a progresar, escoger el entorno comercial adecuado e invertir en servicios sociales e infraestructura esencial, como caminos y electricidad.

En segundo lugar, es necesaria una economía sólida para mantener inversiones importantes en el desarrollo humano con el paso del tiempo. Las economías emergentes más destacadas del mundo, incluidos países como China, Brasil y Sudáfrica, han seguido políticas de industrialización agresivas y fortalecido su integración en la economía mundial, a la vez que alcanzan niveles más altos de tecnología capacitando a su fuerza laboral en el proceso. Con los avances revolucionarios en la tecnología móvil, investigación médica y datos abiertos, África tiene una gran oportunidad para ir hacia adelante y hacer lo posible para que esto ocurra.

Por último, la gente y en especial los jóvenes necesitan alcanzar el proceso de desarrollo. En 2050 se estima que la población de la región aumentará a 200 millones. Si los graduados de hoy ya se enfrentan al obstáculo de no encontrar trabajo o no sentirse empoderados políticamente, entonces es probable que el problema sea más serio con el tiempo. En el peor de los casos, la privación de derechos puede incrementar los riesgos de violencia, terrorismo e inestabilidad política. El hecho de invertir en la gente no solo conlleva crear redes sociales seguras, sino que también requiere que escuchemos sus opiniones, dejar que su creatividad florezca y crear los fundamentos de un estado democrático funcional.

speakers corner Desarrollo sostenible Informe sobre Desarrollo Humano Reducción de la pobreza y la desigualdad Crecimiento inclusivo Trabajo y medios de vida

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