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El efecto dominó del voluntariado en el planeta y las personas

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youth planting treesEstudiantes plantan árboles como parte de su aprendizaje sobre practicas agrícolas sostenibles en el Programa de Intercambio de Voluntarios Jóvenes de Asi, una alianza entre el PNUD y el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola. Foto: UNV Zambia

En esta serie de blogs, expertos del PNUD comparten sus perspectivas sobre temas relacionados con el cambio climático, en vísperas de COP21 en diciembre.

¿Qué papel puede desempeñar el voluntariado en el futuro del planeta y de la gente?

Ahora que los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) se han adoptado, nosotros en el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (VNU) estamos tratando de evaluar cómo nuestro trabajo puede contribuir a promover estos objetivos. A medida que el mundo dirige su atención hacia el cambio climático, ¿cómo podemos nosotros ser parte de la solución?

Los Voluntarios de la ONU serán una parte importante de la implementación de herramientas prácticas y concretas para combatir el cambio climático. Ellos serán los encargados de observar qué prácticas funcionan bien en el terreno y decidir si éstas pueden ser compartidas a través de diferentes culturas. Ellos identificarán a los actores más aptos para contribuir con este proceso y los diferentes ángulos que se pueden abordar. Además, los voluntarios son los que pondrán en marcha las estrategias desarrolladas a nivel nacional, del sector privado y en el campo de la investigación.

El voluntariado acerca los conceptos de desarrollo sostenible a las personas y sus comunidades. Para tener un futuro más sostenible, las personas deben participar en los cambios que marcarán una diferencia en sus vidas. El voluntariado puede ayudar a inspirar esta participación. Cuando las personas ofrecen su tiempo y energía, a menudo traen consigo entusiasmo y pasión. Su inspiración puede tener un efecto dominó, convirtiéndose en el impulso necesario para generar el cambio. La gente ve el impacto que tienen los voluntarios y también quiere ser parte de ese cambio. Una simple acción puede afectar a la sociedad, así como la acción de un solo voluntario puede empezar un movimiento y mejorar una comunidad.

Los voluntarios pueden ser los educadores que cierren la brecha entre las políticas públicas y las comunidades.

En 2014, el programa VNU organizó un programa de capacitación para 1.024 agricultores comunales de Zambia y 100 jóvenes en prácticas agrícolas sostenibles, entorno integrado y prácticas de gestión de recursos naturales. La provincia sur de Zambia ha sufrido inundaciones, sequías, degradación y erosión del suelo en los últimos diez años, amenazando las fuentes de alimentos e ingresos. Los Voluntarios de la ONU de Asia y África comparten habilidades y conocimientos en agricultura y en la gestión de pequeñas y medianas empresas capacitando a los agricultores de Zambia en técnicas de adaptación.

Las acciones contra el cambio climático también requieren de un pensamiento a largo plazo y de inversión.

La aldea de Tayap en el centro de Camerún sufrió las consecuencias de la deforestación causada por la tala comercial y la quema, que son parte del proceso tradicional de agricultura. Los 254 habitantes de la aldea se dieron cuenta de que tenían que actuar con el fin de prevenir y revertir la pérdida de su hábitat, de la biodiversidad y de tierras agrícolas. En 2014, 45 Voluntarios en línea de la ONU procedentes de África, América, Asia y Europa contribuyeron acumulando un equivalente de 45 meses de trabajo en proyectos agrícolas. Los voluntarios diseñaron planos arquitectónicos para dos cabañas ecológicas y desarrollaron lecciones para educar a 60 niños de escuelas primarias específicamente en desarrollo sostenible. También ampliaron cuatro nuevos proyectos en captación de agua, energía solar, fortalecimiento de empresas y tecnologías de la información y las comunicaciones para el desarrollo. Planificando a futuro, estos voluntarios también establecieron un vivero de 11.877 plántulas (incluidas especies locales de árboles frutales, mangos silvestres y cacao) en una parcela de dos hectáreas; y 60 hectáreas fueron reservadas para la rotación de cultivos sostenibles.

Nuestro papel como programa VNU en esta nueva era de desarrollo tiene muchas facetas. Debemos buscar formas prácticas de que la gente pueda participar en acciones para contrarrestar los efectos del cambio climático a nivel local, y debemos proporcionar una plataforma a la que las personas sean capaces de unirse fácilmente para poder trabajar de forma conjunta y tener voz en su propio futuro.

En vísperas de COP21, expertos del PNUD destacan los retos y oportunidades relacionados con esta preocupación global. Para más información visita http://www.undp.org/cop21es

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