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Cambio climático, paz y seguridad en la región árabe

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mujer con niñoRefugiados y desplazados internos de Somalia abandonan su tierra por la sequía y el conflicto. Foto: Stuart Price/ONU

En esta serie de blogs, expertos del PNUD comparten sus perspectivas sobre temas relacionados con el cambio climático, en vísperas de COP21 en diciembre.

Entre los varios riesgos a los que se enfrenta el mundo en la actualidad, hay dos que sobresalen: el desafío climático y la cambiante naturaleza de los conflictos y la inseguridad. Aunque ambos por separado tienen graves consecuencias para el desarrollo, su convergencia es sujeto cada vez de mayor atención. Por primera vez, un informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) incluye un capítulo sobre “Seguridad Humana” en el que se hace un estudio de los riesgos derivados de la escasez de recursos, los desplazamientos de personas y los conflictos.

Al liderar las alianzas locales del PNUD en el mundo árabe, he podido comprobar de primera mano cómo la convergencia entre las fuerzas del clima y los conflictos puede alterar las perspectivas de desarrollo. La región árabe está experimentando uno de los periodos de cambio más dramáticos de la historia, con una escalada de conflictos, un aumento del 33 por ciento en las tasas de pobreza y la situación de emergencia en la que se encuentran veinte millones de refugiados y desplazados internos. Por si fuera poco, los mismos lugares que sufren los conflictos y las mareas de refugiados son también algunas de las zonas más amenazadas por los efectos del cambio climático.

De 2006 a 2011, la región árabe sufrió una de las peores sequías registradas, lo que contribuyó a hambrunas, pérdida masiva de medios de vida y desplazamiento de millones de personas. De cara al futuro, es esencial que los encargados de políticas cuenten con modelos de desarrollo que contemplen e integren estos riesgos. Tres asuntos en particular reclaman atención urgente:

Desplazamientos inducidos por el clima: el agravamiento de las sequías y la subida del nivel de los océanos tienen consecuencias para los medios de vida de los pobladores rurales. Será necesario que los países mejoren las medidas de adaptación de la agricultura y los sistemas de irrigación, además de reforzar los sistemas de alerta temprana y ampliar los mecanismos de protección social, como los seguros indexados al clima y las transferencias de efectivo.

Competencia por los recursos: con la expansión de los impactos climáticos, las previsiones apuntan a un mayor sufrimiento de los activos naturales (como la tierra y el agua) y los servicios de los ecosistemas (como la productividad agrícola). En muchos contextos, esto puede multiplicar el riesgo de conflictos, como el caso de las disputas transfronterizas por el agua en la cuenca del Tigris-Éufrates, la del Nilo y el acuífero de Nubia. Ante la creciente inseguridad, uno de los principales retos —y oportunidades— es incorporar medidas de adaptación climática a los procesos de desarrollo basados en el agua y actualizar los regímenes de cooperación transfronteriza existentes de modo que garanticen su adecuación a esta era de disrupciones climáticas.

Recuperación resistente al clima: la mayoría de los países afectados por conflictos en la región son también puntos sensibles desde el punto de vista del riesgo climático, con escenarios como la llegada y el asentamiento de refugiados y personas desplazadas en comunidades donde escasea el agua. Ante la creciente duración de los conflictos en la región, se debería considerar incluir mecanismos de recuperación temprana y reconstrucción entre las medidas de adaptación climática, como la promoción de infraestructuras y medios de vida resilientes al clima. Esta puede ser una vía importante para vincular los crecientes niveles de ayuda humanitaria con la financiación climática.

Si queremos ayudar a quienes más lo necesitan en Oriente Medio, es necesario adoptar un enfoque más integral que tenga en cuenta la naturaleza multidimensional de los riesgos que enfrentan las comunidades. A la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático que se celebrará en París en diciembre, le seguirá en mayo la primera Cumbre Humanitaria Mundial en Estambul. El camino de París a Estambul es una oportunidad para repensar los medios de alcanzar los objetivos humanitarios y climáticos, así como para crear un nuevo paradigma que permita enfocar la paz y la seguridad a través de la resiliencia ante el clima.

En vísperas de COP21, expertos del PNUD destacan los retos y oportunidades relacionados con esta preocupación global. Para más información visita  www.undp.org/cop21

Cambio climático y reducción del riesgo de desastres Recuperación resiliente Respuesta a las crisis Medio ambiente Cambio climático Agua y saneamiento Desarrollo sostenible Migration Países Árabes

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