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Hacer visible la eficiencia energética

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niños en salón de clasesEn un colegio de Uzbekistán, la implementación de medidas simples de eficiencia energética aumentó la temperatura de 10°C a 20°C, creando un mejor ambiente para el aprendizaje. Foto: PNUD

En esta serie de blogs, expertos del PNUD comparten sus perspectivas sobre temas relacionados con el cambio climático, en vísperas de COP21 en diciembre.

Los edificios en que habitamos y trabajamos son responsables de más de una tercera parte de las necesidades energética mundiales y de un porcentaje proporcionalmente alto de las emisiones de CO2.

La mejora de la eficiencia energética en los edificios constituye una de las soluciones de mitigación climática más rentables de que disponemos: producir un negavatio de energía ahorrada cuesta mucho menos que generar un nuevo vatio a partir de la energía convencional o incluso de otras fuentes alternativas. En Europa del Este y Asia Central hay una enorme cantidad de edificaciones altamente ineficientes y, por tanto, con un formidable potencial para reducir la emisión de gases invernadero y producir negavatios.

Como miembro del equipo de Energía Sostenible del PNUD para Europa y Asia Central, he tomado parte en los esfuerzos para desatar todo ese potencial y he aprendido importantes lecciones.

Una dificultad importante con los negavatios es que son imposibles de “ver” en el sentido convencional, y si no pueden verse no se pueden presentar como objetivo, ni al sector público ni al privado. Por tanto, es necesario dar visibilidad a la eficiencia energética con herramientas como el Sistema de Información y Gestión Energética (EMIS, por sus siglas en inglés), que permite una gestión y monitorización en tiempo real del uso energético en los edificios.

Este sistema ha permitido a Croacia cuantificar el ahorro generado con el uso de edificios eficientes desde el punto de vista energético: el gasto público en energía se ha reducido en US$ 18 millones al año y se han invertido más de US$ 30 millones en aumentar la eficiencia energética. Croacia ha tenido tanto éxito con su EMIS a la hora de mostrar los beneficios de los negavatios y el sistema se ha replicado en Bosnia y Herzegovina y Serbia.

Otra dificultad cuando hablamos de estimular la “producción” de negavatios es que, a menudo, quienes ahorran energía no son quienes construyen los edificios. Las políticas deben incluir códigos de eficiencia energética para los edificios. En Uzbekistán, la colaboración del PNUD con el Gobierno ha llevado a la aprobación de nuevos códigos de eficiencia energética. Consecuentemente, los edificios renovados y de nueva planta con financiación pública consumen ahora entre el 25% y el 50% menos energía. Estas mejoras generarán 36 millones de toneladas de emisiones de CO2 evitadas a lo largo de la vida de las nuevas construcciones (una cifra ligeramente inferior a la huella de carbono que deja anualmente la ciudad de Londres).

Pero antes de que estos programas y políticas puedan ponerse en práctica, es preciso que los gobiernos estén dispuestos a realizar inversiones en eficiencia energética. Una parte importante de nuestra labor ha ido dirigida a encontrar formas de convencer a las comunidades, especialmente pobres, de que asuman costos relativamente altos por adelantado. Así, hemos trabajado con las autoridades nacionales para explicar la importancia de realizar inversiones públicas en eficiencia energética. En Kazajstán, después de una inversión piloto apoyada por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, un nuevo programa estatal para la modernización de los servicios básicos ha destinado US$ 48 millones a la mejora de la eficiencia energética en los edificios.

Para finalizar, se debe demostrar a las comunidades que los edificios energéticamente eficientes son buenos para algo más que el clima. Mucho de nuestro trabajo es bastante técnico y puede resultar abstracto a veces, pero la fotografía superior revela los beneficios tangibles de la eficiencia energética. En la imagen de la izquierda, tomada en 2011, se puede ver a un grupo de escolares bastante abrigados, debido a la poca eficiencia del sistema de calefacción. En la fotografía de la derecha, tomada en 2013, tras la puesta en práctica de sencillas medidas para mejorar la eficiencia energética, la temperatura del aula ha pasado de 10°C a 20°C.

Muchos países de Europa Oriental y Asia Central han fijado la eficiencia energética de las edificaciones a la cabeza de sus compromisos contra el cambio climático en vísperas de la conferencia COP21. Mis colegas y yo esperamos con ilusión la posibilidad de ayudar a nuestros socios a reforzar y ampliar sus esfuerzos de mitigación en las décadas venideras.

En vísperas de COP21, expertos del PNUD destacan los retos y oportunidades relacionados con esta preocupación global. Para más información visita  www.undp.org/cop21

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